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Piste Ho Chi Minh

La piste Ho Chi Minh se distingue comme l’une des routes les plus spectaculaires et uniques de tout le Vietnam. Pour l’instant, la route est relativement peu connue et peu peuplée, ce qui permet aux motards de ressentir cette sensation de vent dans les cheveux, d’air frais et d’exploration du monde. C’est le genre de frisson qui chatouille quelque chose de profond dans l’esprit primitif qui vous rappelle que vous êtes humain.

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Le tronçon de route dont nous parlons ici va de Khe Sanh au sud au parc national de Phong Nha Ke Bang au nord. Les bornes kilométriques le long de la route vous indiqueront que ce tronçon est long de 237 kilomètres. La borne 237 se trouve à Khe Sanh même, et le décompte se fait jusqu’à ce que la route atteigne sa destination à Khe Gat.

Nous saisissons toutes les occasions de parcourir cette route. Que vous l’empruntiez seul ou en groupe, ce sera certainement l’un des moments forts de votre voyage en moto au Vietnam. Nous avons donc pensé faire ce guide pratique pour vous aider à savoir dans quoi vous vous embarquez et à quoi vous devez faire attention.

Histoire de la piste Ho Chi Minh

La piste Ho Chi Minh était une série complexe de routes de campagne utilisées pendant la guerre pour acheminer le matériel du nord au sud. Nombre de ces routes traversaient le Laos, longeant la frontière montagneuse et boisée pour contourner la zone démilitarisée (DMZ). La conduite d’un véhicule, quel qu’il soit, est un travail périlleux, et les conducteurs ne couvrent généralement qu’un tronçon de 20 kilomètres de route qu’ils parcourent nuit après nuit. Il y a une bonne raison à cela. Les camions devaient rouler la nuit avec un minimum de lumières pour éviter d’être détectés par les unités aériennes américaines. Les conducteurs devaient donc connaître chaque centimètre de la route afin de minimiser le danger.

Histoire de la piste Ho Chi Minh

On confond souvent la piste Ho Chi Minh et la route Ho Chi Minh, mais elles sont différentes. La route Ho Chi Minh est une autoroute qui s’étend du nord au sud le long de l’intérieur montagneux du Vietnam. Cette route est encore souvent désignée sous le nom de « Ho Chi Minh Trail ». Toutefois, et pour les besoins de cet article, les deux noms sont à peu près interchangeables. La route Ho Chi Minh Ouest, la partie de la route dont nous parlons ici, a été construite entre 1975 et 1979.

Ce tronçon de route a été fermé au public jusqu’en 2009 environ. Avant cela, il n’était ouvert qu’aux militaires et aux tribus locales des collines. La région est très peu peuplée, sauf si l’on compte les arbres.

La route vers la piste Ho Chi Minh

La route vers la piste Ho Chi Minh

La route est entièrement goudronnée et se présente comme une autoroute à deux voies. En général, elle est en assez bon état, comme la plupart des routes nationales du Vietnam. Comme elle est principalement en béton, la route peut être très dure pour les pneus. Si vous conduisez avec de vieux pneus, pensez à les changer avant d’emprunter cette route.

Contrairement à l’autoroute 1, le principal corridor nord-sud du pays, le trafic sur la route Ho Chi Minh est très peu dense. Sur la route Ho Chi Minh Ouest, il n’est pas rare de passer de longues périodes de temps sans voir personne. Pour ceux qui vivent dans les grandes villes, cette solitude peut être très rafraîchissante.

Veillez à emporter des provisions si vous ne participez pas à un circuit en groupe. Vous parcourrez de longues distances sans voir de services ni personne, d’ailleurs. Si votre connaissance du vietnamien est insuffisante ou inexistante, vous voudrez connaître certains chemins hors de la route qui se dirigent vers la côte, où la civilisation est plus abondante.

Plusieurs coupures mènent vers l’est, qui rejoindront la route Ho Chi Minh Est. Si vous avez un quelconque problème – vélo, santé, météo ou autre – il peut être judicieux de suivre l’une de ces bifurcations. La route mènera à une zone où vous trouverez probablement de l’aide et un abri. Recherchez les panneaux routiers bleus qui indiquent l’approche d’une intersection importante.

Le sentier Ho Chi Minh : Points forts en allant du sud au nord

Dans le cadre de cet article, nous décrirons la route du sud au nord. Si vous allez dans l’autre sens, ne vous inquiétez pas : considérez simplement les informations à l’envers.

1. Khe Sanh et ses environs

La route commence à Khe Sanh, qui a connu certains des combats les plus violents de la guerre. Ce n’est pas par hasard qu’il y a un grand monument en ville pour célébrer la victoire du Nord. Cela vaut la peine de le voir si vous êtes en ville et que vous avez envie de vous promener en voiture – ce n’est pas une ville particulièrement grande de toute façon.

Khe Sanh et ses environs

Juste au nord de la ville, au kilomètre 233, se trouve l’ancienne base aérienne de Ta Con utilisée par les Américains pendant la guerre. C’est aujourd’hui un musée avec des chars, un vieil avion C-130, diverses armes et des munitions non explosées. Les informations en anglais dans le musée ne sont pas tout à fait exactes et l’anglais lui-même n’est pas correctement composé. Pris pour ce qu’il est, cependant, le musée peut servir de brève halte intéressante pour voir ce qui était autrefois une base aérienne cruciale en temps de guerre.

Nous vous recommandons de faire le plein à Khe Sanh avant de vous diriger vers le nord, mais au cas où vous l’oublieriez, il y a une station-service dans la petite ville de Huong Phung, à une vingtaine de kilomètres au nord de Khe Sanh. C’est aussi un endroit où vous pouvez trouver des commodités comme un mécanicien, un distributeur de billets, un hôtel, du café et de la nourriture.

En sortant de Huong Phung vers le nord, vous ne verrez aucun signe de civilisation pendant un certain temps – sauf la route elle-même.

Note sur les arrêts : au kilomètre 166 se trouve une chute d’eau qui constitue un bel arrêt en bord de route pour prendre une photo, manger un morceau ou simplement se reposer les jambes. Cela vaut la peine de s’y arrêter car elle se trouve juste à côté de la route.

Au nord de Huong Phung, vous rencontrerez la montagne Sa Mu. C’est la plus haute montagne que vous rencontrerez le long de cette route, à 1100 mètres. Ne soyez pas surpris si vous rencontrez de la pluie ou des nuages en montant, car l’humidité de l’air est abondante en altitude.

2. Long Son : la moitié du chemin

Long Son : la moitié du chemin

La ville pittoresque de Long Son se trouve à mi-chemin du trajet entre Khe Sanh et Khe Gat. Si vous choisissez de faire ce voyage en deux jours au lieu d’un, séjourner à Long Son pourrait être un excellent choix. Niché dans une vallée traversée par une petite rivière, le village offre l’occasion de se détendre et d’oublier que vous avez déjà vu une grande ville.

L’hôtel Duc Tuan est la seule véritable option pour un endroit où passer la nuit. Vous pourrez également trouver du café et de la nourriture en ville. Il y a bien une station-service, mais elle est notoirement peu fiable et souvent fermée.

L’une des caractéristiques importantes de Long Son est la présence d’une gare routière qui se rend à Dong Hoi. Si votre vélo est en mauvais état et que vous ne pouvez pas le faire réparer sur place, ou si vous êtes malade ou blessé, vous pouvez mettre votre vélo dans le bus et vous diriger vers la côte où les services sont plus disponibles.

3. De Long Son à Phong Nha

À une vingtaine de kilomètres au nord de Long Son se trouve le pont de Rinh Rinh (prononcé Zin Zin), où vous trouverez également un carrefour. C’est un endroit magnifique où s’arrêter pour prendre des photos ou faire un pique-nique. Notez qu’il y a un poste de garde forestier à proximité où vous pouvez demander de l’aide si vous êtes en difficulté – espérons que vous ne le serez pas. Il y a un carrefour ici qui mène à la côte si vous avez besoin de quitter l’autoroute pour une raison quelconque.

En se dirigeant vers le nord, le paysage devient encore moins peuplé et plus isolé. Vous commencerez à voir les montagnes karstiques calcaires qui rendent Phong Nha si emblématique. Ces piliers imposants et érodés par les intempéries sont couverts de jungle et s’élancent dans le ciel d’une manière tout à fait inhabituelle. Ils sont le résultat d’innombrables années d’érosion, et peu importe le nombre de fois qu’une personne les voit, ils ont toujours un aspect sauvage et exotique. Ne vous attendez à aucun service sur ce tronçon, alors soyez prêt à emporter des fournitures comme de l’essence, de la nourriture, des outils ou des pièces de rechange.

La route serpente à travers les collines et la forêt lorsque vous traversez les montagnes U Bo, avec plus de virages qu’un bol de spaghettis. C’est l’une des parties les plus excitantes de cette route déjà passionnante. U Bo n’est pas loin de l’extrémité sud de Phong Nha, où se termine ce tronçon de route.

4. Approche de Phong Nha

Approche de Phong Nha

Vous arriverez ensuite au carrefour de Tra Ang. Ici, vous pouvez choisir de prendre le DT20 ou le QL15 pour vous rendre à Son Trach, la ville principale de Phong Nha. Pour référence, la plupart des gens qui voyagent par ici appellent simplement la ville Phong Nha.

Une note intéressante sur le DT20/DT562 : cette route était connue sous le nom de  » route de la victoire  » pendant la guerre, car de nombreux approvisionnements traversaient la frontière laotienne par cette route. L’histoire raconte que la majorité de ceux qui l’ont construite étaient des étudiants volontaires âgés en moyenne de 20 ans.

Vers le sud du parc national de Phong Nha Ke Bang, vous trouverez quelques sites spectaculaires. On y trouve notamment la Paradise Cave et la Dark Cave, ainsi que Nuoc Muoc, une rivière souterraine qui fait surface ici. Personne ne sait exactement quelle est la longueur de la rivière, mais elle voyage certainement sous terre depuis le Laos.

Ce à quoi il faut faire attention sur la piste Ho Chi Minh

Ce à quoi il faut faire attention sur la piste Ho Chi Minh

Comme cette route est très isolée à de nombreux endroits, une panne peut être plus qu’une simple douleur dans le dos : elle peut être un problème sérieux. Si vous tombez en panne la nuit, loin d’une ville, par exemple, il y a peu de chances que quelqu’un passe par là. Même dans ce cas, il n’est pas obligé de vous aider ou peut ne pas être en mesure de le faire.

De même, si vous vous blessez légèrement en cours de route, vous devrez probablement vous en occuper vous-même. Toutes les installations médicales raisonnables se trouvent vers la côte, dans les grandes villes, ou aux deux extrémités de la route à Khe Sanh ou Phong Nha.

Vous aurez besoin d’un permis pour rouler légalement au Vietnam. Si vous roulez sans permis et que vous avez un accident, votre assurance ne vous couvrira pas. Gardez cela à l’esprit lorsque vous voyagez où que ce soit.

En raison de cet éloignement, nous vous recommandons d’emporter des fournitures de secours. Cela signifie, au minimum, une trousse de premiers secours, une trousse à outils et une chambre à air de rechange au cas où vous creveriez un pneu. Assurez-vous également d’avoir un téléphone avec une carte sim locale. Viettel, Mobifone, Vinaphone ou tout autre grand opérateur national convient. Vous devrez être en mesure de passer un appel téléphonique ou d’utiliser la 3G/4G si elle est disponible. Il vous faudra au moins une application de traduction, surtout si votre vietnamien est limité.

Compléments

Vous pouvez également envisager d’emporter un peu de carburant supplémentaire. Même une bouteille d’eau d’un litre remplie dans une station-service peut vous sortir du pétrin, car vous n’avez certainement pas envie de pousser votre vélo dans la nature.

Il est également raisonnable d’emporter de la nourriture et de l’eau. Si vous avez faim au milieu de la jungle, il vaut mieux manger un sandwich que vous avez apporté plutôt que de chercher un bananier sauvage.

Il faut également tenir compte du temps. La pluie est assez fréquente dans la région, surtout à haute altitude. Une journée ensoleillée peut se transformer en une tempête de pluie en un clin d’œil, alors gardez toujours des vêtements de pluie à portée de main.

Au bout de la route à la piste  Ho Chi Minh

Au bout de la route à la piste  Ho Chi Minh

Les marqueurs kilométriques se terminent à 0 à Khe Gat. Il n’y a rien de particulièrement intéressant à voir à cette dernière borne kilométrique, nous vous recommandons donc de ne pas perdre votre temps à essayer de la trouver.

Cependant, si vous avez commencé cette randonnée dans le sud et l’avez terminée à Phong Nha / Ke Bang dans le nord, félicitations, vous avez trouvé l’un des meilleurs parcs nationaux du pays. C’est un paradis pour les amateurs de plein air. Avec d’innombrables grottes et cavernes (y compris la plus grande grotte du monde), le kayak de rivière, le rafting, la randonnée, le trekking dans la jungle et la tyrolienne, il est difficile de s’ennuyer.

Si vous êtes d’humeur à vous détendre après une longue journée de route, c’est également possible. Des pensions de famille bordent la rivière, où vous pouvez vous installer dans un hamac et profiter du coucher de soleil.

Certains de nos partenaires préférés opèrent dans cette région : Jungle Boss et Phong Nha Farmstay, pour n’en citer que deux. Tous deux proposent un mobilier de qualité et des activités de plein air et valent bien un séjour.

Bien sûr, Phong Nha possède quelques petites routes spectaculaires qui valent la peine d’être explorées avec la bonne moto. Il suffit de demander autour de vous et votre amateur de moto local sera en mesure de vous indiquer des directions amusantes. Vous pouvez aussi consulter notre guide des itinéraires et des activités en moto dans la région.

Nous adorons cette route, et nous nous assurons de l’inclure dans un grand nombre de nos circuits. Nous la parcourons également pour le plaisir dès que nous en avons l’occasion.

Pour le moment et dans un avenir prévisible, c’est l’une des meilleures routes d’aventure en Asie. L’absence de trafic, les paysages exotiques et le facteur cool qui n’a pas encore été découvert en font l’une de nos routes préférées. Que vous voyagiez avec nous, avec un autre groupe ou seul, nous pensons que ce sera également l’un des points forts de votre aventure à moto au Vietnam.

Source : Internet

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Van Pham
Van Pham

Je m’appelle Van Pham. Quand j’étudiais le français à l’université des langues étrangères de Hanoi, j’ai rêvé de travailler dans le secteur touristique et d’avoir l’occasion de visiter tous les magnifiques sites vietnamiens. Pour que davantages de voyageurs francophones découvrent mieux mon beau pays, je me suis joint à Atypik Vietnam. Je voudrais partager mes expériences de voyage intéressantes avec vous. J'espère que mes connaissances pourront vous aider de bien préparer votre voyage au Vietnam.

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