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Kep Cambodge

Kep est une petite ville côtière, la capitale de la province de Kep (Krong Kep) dans le sud du Cambodge. Les visiteurs de Kep sont accueillis par un crabe géant sur la porte principale de Kampot à Kep. Kep est synonyme de crabes.

Krong Kep est la plus petite province du Cambodge, avec une superficie de 336 km2. Kep est située à 173 km au sud de Phnom Penh et à 130 km à l’est de Sihanoukville. La frontière vietnamienne n’est qu’à 25 km à l’est.

I. Histoire de Kep Cambodge

Histoire de Kep Cambodge

La ville de Kep est officiellement un district situé sur une petite péninsule. L’histoire liée au nom de Kep dit qu’il y avait un prince nommé Sakor Reach qui était en fuite des troupes d’un commandant d’Angkor Thom, a laissé tomber une selle au bord de la mer. Ainsi, cette région a été appelée Kep Seh (signifiant « la selle du cheval ») et plus tard raccourcie en Kep.

Elle a été fondée en 1908 en tant que lieu de retraite colonial pour l’élite française. Du début du siècle jusqu’aux années 1960, Kep était la première ville balnéaire du Cambodge pour les Khmers aisés, attirant les vacanciers sur ses rivages aérés et dans la station de Bokor, toute proche. À l’époque, les villas luxueuses de la classe privilégiée parsemaient le bord de mer, mais elles ne sont plus que des vestiges en ruine d’une époque antérieure, lentement déblayés pour de nouveaux développements. Kep semble connaître une sorte de renaissance, avec plusieurs guesthouses et bungalows de moyenne et de haute gamme récemment ouverts ou encore en construction.

II. Principales attractions de Kep Cambodge

1. La plage de Kep

La plage de Kep

En contournant la péninsule jusqu’à la plage de Kep, vous pourrez profiter d’un petit voyage de sable blanc et d’une petite plage rocheuse. Les plages un peu plus sombres qu’à Sihanoukville sont surtout parsemées de mangroves et de rochers noirs. Le littoral est bordé de larges trottoirs ; il y a des promontoires avec de grandes statues.

Les plages de sable ne sont pas aussi larges qu’à Sihanoukville mais moins fréquentées. La tranquillité de la plage de Kep en fait un endroit idéal pour se détendre et se baigner dans les eaux chaudes. C’est aussi l’occasion de voir comment les locaux aiment faire les journées de plage. Les familles khmères se rassemblent généralement sur les pavillons de bambou voisins pour paresser dans des hamacs et profiter de ces moments.

2. Le marché aux crabes

Le marché aux crabes

En dehors des plages, Kep est bien connu pour ses fruits de mer frais. Les fruits de mer sont bon marché, abondants et délicieux – en particulier les célèbres crabes. En approchant de la ville de Kep, le marché aux crabes est une énorme statue d’un crabe nageur bleu qui se dresse juste à côté du rivage, montrant la fierté de la ville pour son abondance de crabes frais.

3. Les plantations de poivre

Les plantations de poivre

Saisissez votre chance de visiter la plus grande ferme de poivre biologique d’Asie. Le poivre cultivé à Kampot est considéré depuis des décennies comme le meilleur du monde. Le poivre tire sa saveur d’un mélange de sols minéraux, d’air marin et de guano de chauve-souris déposé dans des grottes autour des collines.

4. L’île aux lapins

L'île aux lapins

Contrairement à la plupart des autres îles tropicales d’Asie du Sud-Est, l’île aux lapins appelée Koh Tonsay en khmer, est vraiment hors des sentiers touristiques. À seulement 30 minutes en ferry de Kep, une excursion d’une journée à Rabbit Island est l’endroit idéal pour faire une pause et profiter d’un moment de détente avec une bière, des aliments frais et une ambiance océanique.

Il y a deux plages propices à la baignade car elles ont du sable blanc et des eaux peu profondes. L’île n’est habitée que par sept familles, qui gagnent leur vie en pratiquant la petite pêche et en entretenant des plantations de cocotiers.

III. Météo de Kep

La température moyenne de l’eau autour de Krong Kep est extrêmement chaude, environ 29°C, sans variations significatives au cours de l’année. Vous devriez éviter les mois de pluie allant d’avril à novembre, en particulier le mois le plus pluvieux – octobre. La meilleure période pour les activités nautiques est l’été.

IV.Transport

Depuis Phnom Penh, vous prenez un bus qui quitte la ville deux fois par jour, vers 7 heures et 13 heures. De même, il faut 30 à 45 minutes pour aller de Kampot à Kep. En dehors des transports publics, vous pouvez vous déplacer en moto ou en taxi collectif. Kep est à une demi-heure de route de Kampot, au Cambodge ; à une demi-heure de la frontière vietnamienne ; et à 2 heures de Sihanoukville et de Phnom Penh, au Cambodge.

V. 6 choses à faire à Kep que vous ne pouvez pas manquer

Où peut-on trouver en un seul endroit des randonnées, une plage, des fruits de mer frais, une histoire vivante et la solitude ? Le village balnéaire endormi de Kep est souvent négligé par les touristes qui viennent au Cambodge. La plupart de ceux qui se rendent dans le sud-est du pays passent leur temps à Kampot, une charmante ville située au bord d’une rivière. Kep, qui se trouve à seulement 26 km de Kampot, n’est généralement qu’une excursion d’une journée pour les touristes qui s’ennuient.

Bien sûr, en une seule matinée, vous pouvez faire le tour de la péninsule en voiture et manger le célèbre crabe de Kep, mais passer une nuit ou deux (ou trois !) à Kep révèle une ville qui a bien plus à offrir au voyageur aventureux.

Kep est aimée par les Cambodgiens depuis des générations et reste un lieu de vacances populaire pour les habitants de Phnom Penh. Passez quelques jours dans cette charmante petite ville et vous commencerez à comprendre pourquoi. Que vous cherchiez à sortir et à faire de la randonnée, à manger un repas cambodgien unique que vous ne pouvez manger nulle part ailleurs, ou simplement à vous détendre dans la jungle avec vue sur la mer, Kep a tout cela et plus à offrir à l’explorateur patient.

Sans plus attendre, voici un guide complet de ce qu’il faut faire et explorer à Kep, au Cambodge.

1. Manger du crabe au marché

Manger du crabe au marché

Vous ne pouvez tout simplement pas visiter Kep sans essayer ses plats traditionnels à base de crabe. Le crabe bleu de Kep est célèbre dans tout le Cambodge. Et ils veulent que vous le sachiez, c’est pourquoi ils ont érigé une énorme statue de crabe bleu dans leur port. Mais toute cette histoire mise à part, le crabe de Kep pourrait bien être l’un des plats les plus délicieux du Cambodge.

Rendez-vous au marché aux crabes pour acheter du crabe tout frais sorti de l’océan. Allez au fond du marché et vous trouverez des femmes qui vendent du crabe au kilo. Dites à l’une d’entre elles combien de kilos vous désirez, et elle demandera à l’un de ses garçons de sortir les crabes directement de la mer. Ils feront cuire le crabe à la vapeur pour vous sur place, ou vous pourrez le faire frire dans une sauce rouge épicée avec des grains de poivre vert frais de Kampot. Prenez une table à proximité, une assiette de riz, et peut-être un peu de jus de canne à sucre et plongez-y.

Si manger du crabe directement dans un marché ouvert n’est pas votre style, il y a plusieurs restaurants perchés sur le bord de la mer juste à côté du marché. Le Magic Crab Restaurant, tout proche, est le plus recommandé de tous. Faites préparer le crabe au poivre, à la vapeur ou à l’étouffée dans un curry amok aux herbes.

2. Observation des gens sur la plage

Observation des gens sur la plage

Si vous cherchez un endroit pour vous détendre après votre festin de crabe, faites le tour de la péninsule jusqu’à la plage de Kep. Bien que la plupart de la côte de la péninsule de Kep soit rocheuse, il y a une petite bande de plage de sable blanc. Ils ont dû importer le sable de Kampot et de Sihanoukville, mais qui n’aime pas une petite bande de plage de sable ?

La plage est un endroit agréable pour se détendre et se baigner dans les eaux chaudes de la baie de Thaïlande, mais ce qu’il y a de mieux à la plage de Kep, c’est l’observation des gens. Ce ne sont pas les autres touristes qui fournissent la matière cette fois. Au lieu de cela, c’est une grande chance de voir comment les Cambodgiens aiment faire les jours de plage. Le sable reste en grande partie vide. Au lieu de cela, les familles khmères se rassemblent sur les pavillons de bambou voisins pour paresser dans des hamacs et profiter des pique-niques.

Si vous avez envie d’un apéritif, rendez-vous à la Beach House pour prendre quelques cocktails autour de la piscine ou avec vue sur la plage.

3. Randonnée dans le parc

Randonnée dans le parc

Kep est une si petite ville que vous serez peut-être surpris de constater que c’est aussi l’un des seuls endroits où vous pouvez faire de la randonnée sans engager de guide au Cambodge. Le parc national de Kep s’étend sur 53 kilomètres carrés sur la petite montagne qui s’élève au centre de la ville.

Depuis 2007, les autorités locales et le propriétaire expatrié du café Led Zep ont créé et entretenu un réseau de sentiers qui sillonnent le parc. Une route de 8 km fait le tour de la montagne, ce qui permet de faire une belle balade en moto ou en VTT. Vous aurez de superbes vues sur Kep, Kampot, l’océan et même l’île de Phu Quoc au Vietnam.

Pour aller plus loin, empruntez les sentiers étroits et explorez tout le chemin jusqu’au sommet de la colline. Vous avez le choix entre plusieurs sentiers différents, chacun ayant ses propres avantages. Pour une vue magnifique, essayez la randonnée vers le rocher du coucher du soleil.

4. Explorez les ruines urbaines des années 1960

Explorez les ruines urbaines des années 1960

Un aspect vraiment peu connu de Kep est sa collection de manoirs abandonnés des années 1960. Avant les années 1970 et les décennies de guerre qui ont suivi au Cambodge, Kep était une station balnéaire. Dans les années 1950 et 1960, de riches Khmers ont construit de superbes maisons art déco donnant sur la mer. Ces maisons ont été abandonnées pendant la guerre et le génocide des années 70 et n’ont jamais été restituées.

Aujourd’hui, ces squelettes du passé du Cambodge se cachent parmi les arbres et les maisons modernes de Kep. Se promener en moto à la recherche des exemples les plus remarquables est une excellente façon de passer un après-midi.

5. Faites un voyage à l’île aux lapins

Faites un voyage à l'île aux lapins

Si vous vous êtes lassé des randonnées, des repas et des explorations de Kep, il est peut-être temps de prendre le ferry pour l’île voisine de l’île aux lapins, appelée Koh Tonsay en khmer. L’île aux lapins est différente de la plupart des autres îles tropicales d’Asie du Sud-Est, dans la mesure où elle est encore vraiment à l’écart des sentiers touristiques.

Prenez le ferry de 30 minutes depuis Kep et vous vous retrouverez à partager le bateau avec d’autres Cambodgiens qui partent pour une excursion d’une journée. Une fois sur l’île, trouvez une petite cabane sur la plage pour poser vos sacs et réclamer votre lit. Après le départ du dernier bateau de la journée, vous vous retrouverez presque seul sur une bande de sable tropical, avec seulement quelques autres touristes et quelques Cambodgiens locaux.

L’île aux lapins est l’endroit idéal pour faire une pause après un long voyage et se détendre. Vous avez une plage, un hamac, une bière et de la nourriture fraîche. Que demander de plus ?

6. Faites une pause du monde

Faites une pause du monde

La véritable beauté de Kep et de l’île aux lapins est leur isolement du reste du monde. Pour une raison quelconque, passer quelques jours ici donne l’impression de se déconnecter : de la vie, des sentiers touristiques, de tout le stress.

Traîner dans des bungalows à flanc de montagne surplombant la mer avec rien d’autre qu’un livre et une bière pour compagnie est probablement la meilleure chose à faire à Kep. Lorsque vous êtes fatigués des visites constantes et que vous voulez juste faire une pause dans un endroit magnifique et serein, allez à Kep. Croyez-moi, vous ne le regretterez pas.

Source : Internet

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