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Temple de Ta Prohm

Ta Prohm est le temple à l’atmosphère la plus particulière d’Angkor. L’étreinte de la jungle a fait de ce lieu l’un des plus emblématiques du Cambodge. Ses tours en ruine et ses murs emprisonnés par les racines d’arbres gigantesques créent une atmosphère unique qui vous donnera l’impression d’être un explorateur d’une autre époque.

Ta Prohm est un incontournable pour quiconque vient voir les temples d’Angkor. Se promener dans ses couloirs étroits et ombragés est une expérience de découverte. Et la surprise sous forme de sculptures d’apsaras, de guerriers et d’êtres mythologiques apparaît chaque fois que l’on regarde par une fenêtre, l’arc en pierre d’une porte, ou que l’on se perd dans leurs cours intérieures.

Bien qu’il soit actuellement presque libéré de l’étreinte de la jungle, Ta Prohm est ce que vous verrez de plus proche de ce que les premiers explorateurs européens ont trouvé. La combinaison de bâtiments grisâtres effondrés et de racines presque charnues entourant les pierres couvertes de mousse provoque toute une série de sensations.

Surnommé le temple de Tomb Raider parce qu’il a servi de toile de fond mystique au film à succès hollywoodien de 2001 avec Angelina Jolie, Ta Prohm, avec ses racines, continue de captiver l’imagination des touristes.

Ta Prohm a été catapulté sur la scène internationale lorsque des scènes de la cité antique engloutie par la jungle ont été projetées dans le monde entier dans le film Lara Croft : Tomb Raider.

Ce film a consolidé le statut du temple en tant qu’attraction touristique emblématique et a contribué à attirer des millions de visiteurs supplémentaires au Cambodge, désireux de se tenir sous « l’arbre » rendu emblématique par Angelina Jolie dans le film, après avoir photographié le lever du soleil à Angkor Wat.

Si le site voisin d’Angkor Vat reste le roi du parc archéologique d’Angkor, Ta Prohm se classe à juste titre parmi les trois premiers, aux côtés d’Angkor et du Bayon, et c’est de loin le site le plus atmosphérique.

I. Aperçu du temple Ta Prohm Cambodge

Aperçu du temple Ta Prohm Cambodge

Ta Prohm est la capitale incontestée du « royaume des arbres ». Il a été laissé intact par les archéologues, à l’exception du dégagement d’un chemin pour les visiteurs et du renforcement de la structure pour éviter toute détérioration supplémentaire.

En raison de son état naturel, il est possible de ressentir dans ce temple l’émerveillement des premiers explorateurs lorsqu’ils ont découvert ces monuments au milieu du XIXe siècle.

Enveloppé dans une jungle dense, le temple de Ta Prohm a un aspect éthéré et évoque une aura romantique. Des figuiers, des banians et des kapokiers étendent leurs racines gigantesques sur les pierres, sondant les murs et les terrasses, tandis que leurs branches et leurs feuilles s’entrelacent pour former un toit au-dessus des structures.

Les troncs d’arbres s’entortillent entre les piliers de pierre. Le charme étrange et hanté du lieu s’enroule autour de vous à mesure que vous avancez, aussi inéluctablement que les racines se sont enroulées autour des murs et des tours », écrivait un visiteur il y a 40 ans.

Une inscription sanskrite sur pierre, toujours en place, donne des détails sur le temple. Ta Prohm comptait 3 140 villages environnants. Il fallait 79 365 personnes pour entretenir le temple, dont 18 grands prêtres, 2 740 fonctionnaires, 2 202 assistants et 615 danseurs.

Parmi les biens appartenant au temple figuraient un ensemble de plats en or pesant plus de 500 kilogrammes, 35 diamants, 40 620 perles, 4 540 pierres précieuses, 876 voiles de Chine, 512 lits en soie et 523 parasols. Même si ces chiffres ont probablement été exagérés pour glorifier le roi, Ta Prohm a dû être un monument important et impressionnant.

II. Histoire du temple Ta Prohm

1. Fondation et expansion

Fondation et expansion

En 1186 après J.-C., Jayavarman VII se lance dans un vaste programme de construction et de travaux publics. Rajavihara (« monastère du roi »), aujourd’hui connu sous le nom de Ta Prohm (« ancêtre Brahma »), fut l’un des premiers temples fondés dans le cadre de ce programme. La stèle commémorant la fondation donne une date de 1186 après J.-C.

Jayavarman VII a construit Rajavihara en l’honneur de sa famille. L’image principale du temple, représentant Prajnaparamita, la personnification de la sagesse, a été modelée sur la mère du roi. Les temples satellites nord et sud de la troisième enceinte étaient dédiés respectivement au gourou du roi, Jayamangalartha, et à son frère aîné. Ainsi, Ta Prohm formait une paire complémentaire avec le temple-monastère de Preah Khan, dédié en 1191 après J.-C., dont l’image principale représentait le bodhisattva de la compassion Lokesvara et avait pour modèle le père du roi.

La stèle du temple indique que le site abritait plus de 12 500 personnes (dont 18 grands prêtres et 615 danseurs), auxquels s’ajoutaient 80 000 âmes dans les villages environnants pour assurer les services et l’approvisionnement. La stèle indique également que le temple a amassé des richesses considérables, notamment de l’or, des perles et des soies. Les agrandissements et les ajouts à Ta Prohm se sont poursuivis jusqu’au règne de Srindravarman à la fin du XVe siècle.

2. Abandon et restauration

Abandon et restauration

Après la chute de l’Empire khmer au XVe siècle, le temple de Ta Prohm a été abandonné et négligé pendant des siècles. Lorsque les efforts de conservation et de restauration des temples d’Angkor ont commencé au début du 21e siècle, l’École française d’Extrême-Orient a décidé que Ta Prohm serait laissé en grande partie tel qu’il avait été trouvé, comme une « concession au goût général pour le pittoresque ».

Selon Maurice Glaize, pionnier de la recherche sur Angkor, Ta Prohm a été choisi parce qu’il était « l’un des [temples] les plus imposants et celui qui s’était le mieux fondu dans la jungle, mais pas encore au point d’en faire partie ». Néanmoins, beaucoup de travail a été fait pour stabiliser les ruines, pour permettre l’accès et pour maintenir « cet état de négligence apparente. »

Depuis 2013, l’Archaeological Survey of India a restauré la plupart des parties du complexe du temple, dont certaines ont été construites de toutes pièces. Des passerelles en bois, des plates-formes et des rampes cordées ont été mises en place autour du site pour protéger le monument de nouveaux dommages dus à l’afflux important de touristes.

III. Où se trouve le temple Ta Prohm ?

Où se trouve le temple Ta Prohm

Ta Prohm se trouve sur le petit circuit d’Angkor, qui est l’itinéraire habituel des détenteurs de laissez-passer d’une journée pour le parc archéologique d’Angkor. La plupart commencent par Angkor Vat pour le lever du soleil avant de se rendre à Angkor Thom, qui comprend le temple Bayon, puis Ta Prohm.

Situé à environ cinq à dix minutes d’Angkor Vat ou du temple du Bayon en tuk tuk, un parking se trouve à l’entrée d’un petit sentier qui traverse la jungle où se trouve Ta Prohm. Le site se compose d’une série de bâtiments d’un étage situés à l’intérieur d’un mur rectangulaire en ruine de 600 x 1 000 mètres.

La plupart des visiteurs entrent à Ta Prohm par la porte ouest, où une terrasse en pierre sert de passerelle pour traverser un étroit fossé. De là, les visiteurs pénètrent dans le site, qui se compose de cours, de tours et de passages, dont beaucoup sont interdits d’accès en raison de leur mauvais état.

L’arbre de Tomb Raider se trouve dans le sanctuaire central. C’est là que la Lara Croft de Jolie a cueilli une fleur de jasmin dans la scène emblématique. Attendez-vous à trouver une file d’attente serrée de personnes attendant d’être photographiées devant l’arbre.

IV. Meilleur moment pour visiter le temple Ta Prohm

Meilleur moment pour visiter le temple Ta Prohm

Les meilleurs mois pour visiter Ta Prohm sont de novembre à février, lorsqu’il fait plus frais et plus sec. Cependant, c’est aussi la haute saison et il faut s’attendre à une grande affluence. Il fait chaud et humide en avril et mai. Si vous voulez éviter la plupart des foules, voyagez de juin à octobre, mais attendez-vous à avoir un temps humide et chaud.

Ta Prohm est généralement laissé en dernier sur le petit circuit, ce qui signifie que la masse des visiteurs a tendance à y affluer en même temps. Cela signifie que les allées et couloirs étroits à l’intérieur de Ta Prohm peuvent être bondés et frustrants à naviguer.

Bien que nous sachions que le lever du soleil à Angkor Wat est assez spécial, la foule grandissante nuit de plus en plus à l’expérience. Si cela ne vous dérange pas de passer à côté de cette expérience, changez votre fusil d’épaule et remplacez le lever du soleil à Angkor par le Ta Prohm, et vous aurez le temple pour vous tout seul.

Vous pouvez aussi profiter du lever du soleil à Angkor Wat, mais laisser l’exploration pour plus tard dans la journée. Une fois le soleil levé, la majorité des touristes passent les heures suivantes à explorer le vaste site. Retournez plutôt à votre moyen de transport et allez à Ta Prohm bien avant la foule.

V. Comment se rendre au temple Ta Prohm ?

Comment se rendre au temple Ta Prohm

Il existe plusieurs options de transport pour visiter les temples d’Angkor. Nous allons passer en revue les avantages et les inconvénients de chaque option de transport ainsi que les prix.

Il existe quelques options de transport pour visiter le temple de Ta Prohm. Vous pouvez considérer ces options ci-dessous :

1. En vélo

La façon la plus économique de se déplacer à Siem Reap est en vélo, qui peut être libre à votre hôtel ou auberge ou si la location, la location gratuite est de 1 $ US – 8 par jour en fonction des types et la qualité de la bicyclette. S’il vous plaît être préparé pour un long trajet si vous voulez combiner Ta Prohm temple avec d’autres temples. Comme le temps à Siem Reap est assez chaud et humide, néanmoins de dire, apporter assez d’eau avec vous.

2. En tuk tuk

Tuk tuk semble être le moyen le plus pratique pour se déplacer au Cambodge, en particulier à Siem Reap. Vous pouvez facilement trouver des conducteurs de tuk tuk partout le long de la route à Siem Reap. Le prix varie de 15 à 25 USD par jour pour les temples situés à proximité du centre-ville.  Un tuk tuk peut tenir jusqu’à 4 personnes afin que vous pouvez toujours diviser le coût entre les amis. La plupart des conducteurs de tuk tuk parlent anglais et savent où vous emmener.

3. En voiture privée

Si votre budget le permet, le moyen le plus pratique est de prendre une voiture privée avec climatisation, surtout si vous allez visiter des endroits éloignés du centre comme la montagne Kulen ou Beng Mealea. Selon le nombre de personnes dans votre groupe et le nombre de temples que vous visitez, le coût est d’environ 35 à 50 USD par jour. En outre, la voiture privée est un bon moyen de combiner votre visite du temple Ta Prohm avec le complexe d’Angkor, le groupe Roluos ou Beng Mealea.

VI. Autres informations utiles pour visiter le temple Ta Prohm

Autres informations utiles pour visiter le temple Ta Prohm

Prix d’entrée à Ta Prohm

Ta Prohm est inclus dans le pass temple du parc archéologique d’Angkor, il n’y a pas de droit d’entrée séparé pour visiter le temple. Veuillez trouver plus de détails ci-dessous :

– Pass 1 jour : 37 USD par personne, valable uniquement pour une journée.

– Pass 3 jours : 62 $ US par personne, valable sept jours à compter du jour où vous avez acheté votre billet. Vous pouvez l’utiliser pour visiter les temples pendant trois jours différents.

– Pass de 7 jours : 72 $US par personne, valable un mois à compter du jour où vous avez acheté votre billet. Vous pouvez l’utiliser pour visiter les temples pendant sept jours distincts.

Heures d’ouverture de Ta Prohm

Les heures d’ouverture de Ta Prohm sont de 5h00 à 18h00. Si vous voulez vous éloigner de la foule, réveillez-vous tôt pour voir le temple. Alors que la plupart des autres personnes vont à Angkor Wat pour assister au lever du soleil, vous aurez une atmosphère plus calme ici à Ta Prohm. N’oubliez pas non plus d’avoir sur vous votre billet valide, car il sera contrôlé à chaque entrée du temple dans le parc.

VII. 8 meilleures choses à faire au temple Ta Prohm

1. Temple bouddhiste

Temple bouddhiste

Le Ta Prohm a été construit au cours des dernières décennies du 12e siècle par le roi Jayavarman VII. Alors que les anciens temples d’Angkor étaient des temples hindous dédiés à Shiva et Vishnu, le Ta Prohm est un temple bouddhiste, car le roi Jayavarman VII était un adepte du bouddhisme Mahayana. Le roi a dédié le temple à sa mère.

2. La stèle du Ta Prohm

La stèle du Ta Prohm

La stèle en pierre datée de 1186 et rédigée en langue sanskrite ancienne, qui a été trouvée dans le temple, permet d’en savoir beaucoup sur le Ta Prohm. La stèle fait l’éloge du roi Jayavarman VII, de Lokeshvara (un bodhisattva dans le bouddhisme Mahayana), de Prajnaparamita (la perfection de la sagesse) et des trois joyaux du bouddhisme, à savoir le Bouddha, le Dharma (les enseignements bouddhistes) et le Sangha (la communauté bouddhiste).

Elle contient une liste de tous les produits utilisés pour les cérémonies religieuses et indique le nombre de villages, de prêtres et de danseurs qui devaient servir le temple. La stèle mentionne également qu’il y avait à l’époque 102 hôpitaux répartis dans l’empire khmer et une liste d’articles que chaque hôpital devait garder en stock. La stèle mentionne ensuite qu’il y avait 121 maisons de repos réparties dans tout l’empire, le long des principales routes reliant Angkor à des endroits aussi éloignés que Phimai en Thaïlande ou le royaume de Champa dans l’actuel Vietnam.

3. Disposition du complexe du temple Ta Prohm

Disposition du complexe du temple Ta Prohm

La cinquième enceinte de Ta Prohm, qui est la plus extérieure, mesure plus d’un kilomètre de long et 600 mètres de large. Les grands gopuras (portes d’entrée) sont décorés de grands visages de Lokeshvara dans les quatre directions, semblables à ceux du Bayon. Lokeshvara est un bodhisattva représentant la compassion du Bouddha. Seule la porte occidentale est bien conservée.

Depuis l’entrée principale Est, un chemin de 350 mètres de long mène à une terrasse avec des lions gardiens et des balustrades Naga qui traversent les douves. En face de la terrasse se trouve une maison de repos pour les pèlerins visitant le temple. Selon les inscriptions de la stèle du temple, des milliers d’hommes et de femmes qui étaient attachés au temple Ta Prohm en tant que prêtres, danseurs ou serviteurs vivaient dans la cinquième enceinte.

4. La quatrième enceinte avec la salle des danseurs

La porte Est de la quatrième enceinte contient des représentations de plusieurs scènes bouddhistes. Les visages de la plupart des images du Bouddha ont été détruits au milieu du 13ème siècle lorsque le roi Jayavarman VIII a rétabli le shaivisme comme religion officielle. Seules quelques-unes ont survécu, peut-être parce qu’elles ont été confondues avec une figure hindoue.

La quatrième enceinte, qui ne mesure que 110 mètres sur 100, contient un fossé entourant le temple. À l’intérieur des murs de l’enceinte se trouvent 93 petites cellules pour les moines bouddhistes du temple. À l’extrémité est du temple, qui est l’entrée principale, se trouve une structure appelée le « Hall des danseurs ». Elle doit son nom aux nombreuses figures d’Apsara dansantes qui décorent la structure.

5. Scènes bouddhiques de la troisième enceinte

Scènes bouddhiques de la troisième enceinte

À l’extrémité est de la troisième enceinte se trouvent des galeries cruciformes qui délimitent quatre petites cours. Autour, on trouve un certain nombre de petits sanctuaires. Des panneaux sculptés montrent la représentation de plusieurs scènes bouddhiques.

L’un d’eux présente une scène tirée d’un des contes du Jataka. Il représente le prince Vessantara versant de l’eau dans les mains du brahmane Jujuka après avoir abandonné ses deux enfants pour travailler comme domestiques. Vessantara a donné tout ce qu’il possédait afin de pratiquer la vertu de la charité.

Au centre des murs d’enceinte nord et sud se trouvent des temples satellites, probablement construits plus tard. Le temple Sud contient plusieurs scènes bouddhiques, dont le grand départ du Bouddha. Il raconte l’histoire du Bouddha Gautama, qui est né prince du nom de Siddhartha et a vécu dans un palais jusqu’à l’âge de 29 ans. Siddhartha décida de quitter le palais pour mener une vie d’abstinence et de méditation afin d’atteindre enfin l’illumination.

6. Sanctuaire central

Sanctuaire central

Suivez le plan et traversez le Sanctuaire central, reconnaissable à son intérieur non décoré. La pierre a été martelée, vraisemblablement pour appliquer un revêtement probablement de peinture ou de dorure. Des trous régulièrement espacés dans le mur, du sol au plafond, suggèrent un revêtement de bois, de stuc ou de métal.

Traversez la cour centrale vers la gauche (nord-est) et passez la porte d’une galerie qui est encadrée par les racines d’un arbre. Tournez à gauche et traversez un passage sombre et une cour. Entrez dans l’allée à piliers, tournez à droite, marchez tout droit entre les tours jumelles et à droite dans un passage très étroit qui abrite l’inscription du temple.

Revenez par le même passage, tournez à droite et continuez tout droit en traversant un vestibule. Les fausses portes des côtés nord et sud de la grande enceinte rectangulaire aux murs élevés sont finement décorées. Il y a quatre petites cours avec des galeries et des piliers (12). Il est possible que des danses rituelles aient été exécutées dans cette zone.

Traversez la cour et pénétrez dans la tour d’entrée du mur d’enceinte, à l’entrée est. Elle a la forme d’une croix avec des piliers à l’intérieur, quatre ailes et deux passages sur le côté. Les murs de ces passages sont décorés de reliefs. À gauche, il y a une salle avec des piliers rapprochés les uns des autres. Ils constituaient probablement la base d’une structure construite en bois. Au-delà se trouvent de petites cellules rectangulaires, qui entourent l’extérieur de Ta Prohm.

On quitte Ta Prohm par un chemin (400 mètres de long) menant à l’enceinte extérieure où des pans de mur sont visibles.

Le temple est donc pris dans un étau d’arbres. La pierre et le bois se serrent l’un contre l’autre dans une hostilité sinistre ; pourtant tout est silencieux et immobile, sans aucun mouvement visible pour indiquer leur lutte, comme s’il s’agissait de lutteurs soudainement pétrifiés, frappés d’immobilité au milieu d’un combat dont les rounds ne se mesurent pas en minutes, mais en siècles.

7. Art figuratif

Ta Prohm ne possède pas beaucoup de bas-reliefs narratifs (par rapport à Angkor Wat ou Angkor Thom). L’une des explications avancées pour ce manque est que la plupart des œuvres narratives bouddhistes originales du temple ont dû être détruites par les iconoclastes hindous après la mort de Jayavarman VII.

Quoi qu’il en soit, il reste quelques représentations de scènes de la mythologie bouddhique. Un bas-relief très érodé illustre le « Grand Départ » de Siddhartha, le futur Bouddha, du palais de son père. Le temple présente également des reliefs en pierre représentant des devatas (divinités féminines mineures), des moines ou ascètes en méditation et des dvarapalas ou gardiens du temple.

8. Arbres

Arbres

Les arbres qui poussent à l’extérieur des ruines sont peut-être l’élément le plus distinctif de Ta Prohm, et « ont incité plus d’écrivains à l’excès de description que tout autre élément d’Angkor ». Deux espèces prédominent, mais les sources ne s’accordent pas sur leur identification : le plus grand est soit le Ceiba pentandra (arbre à soie), soit le Tetrameles nudiflora (thitpok), et le plus petit est soit le Ficus gibbosa (figuier étrangleur), soit le Diospyros decandra (pomme d’or).

Maurice Glaize, spécialiste d’Angkor, a observé : « De tous les côtés, dans une fantastique démesure, les troncs des arbres en coton soyeux s’élèvent vers le ciel sous une voûte verte ombragée, leurs longues jupes étendues traînant sur le sol et leurs racines sans fin s’enroulant plus comme des reptiles que comme des plantes. »

Source : Internet

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