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Temple de Preah Vihear

Preah Vihear est une province du Cambodge considérée comme une destination idéale pour les voyageurs désireux de découvrir la richesse culturelle du Cambodge. Bien qu’il ne s’agisse pas d’un lieu très visité comme Phnom Penh ou Siem Reap, Preah Vihear reste très attrayant car il recèle de nombreuses attractions uniques à ne pas manquer pour un voyage parfait dans le nord du Cambodge.

1.  Aperçu de Preah Vihear Cambodge

Aperçu de Preah Vihear Cambodge

Preah Vihear est une assez grande province du nord du Cambodge. Sa capitale s’appelle Phnom Tbeng Meanchey. La province elle-même est nommée d’après le temple de Prasat Preah Vihear, qui est certainement le point chaud de cette province. Une grande partie de la province est extrêmement isolée et fortement boisée.

Malheureusement, les grandes sociétés d’exploitation forestière réduisent le paysage naturel en découpant d’immenses étendues de bois dur tropical vierge. C’est également l’une des provinces les moins peuplées du Royaume du Cambodge. Ce site tranquille est populaire pour le temple de Preah Vihear, qui se trouve à proximité de la frontière entre la Thaïlande et le Cambodge.

La province possède l’une des pires infrastructures du pays, il n’existe même pas de routes principales. Il n’est pas facile de se déplacer dans cette province si l’on est habitué aux routes et aux moyens de transport habituels, car il n’y a que quelques pick-ups ou quelques conducteurs de moto à la recherche d’argent pour vous emmener où vous voulez.

Quoi qu’il en soit, la province a beaucoup à offrir à ceux qui s’intéressent aux structures des temples anciens et aux villages isolés sans influence touristique. Ici, à Preah Vihear, vous trouverez trois des héritages les plus impressionnants de l’ère angkorienne : le temple montagneux de Prasat Preah Vihear, la capitale du Xe siècle de Koh Ker et le puissant Preak Khan.

Koh Ker est aujourd’hui facilement accessible depuis Siem Reap via Beng Mealea, mais les deux autres restent encore difficiles à visiter, nécessitant de longs et pénibles trajets terrestres et la possibilité de passer une nuit dans la jungle. Pendant la saison des pluies, ces endroits sont plus ou moins inaccessibles. Cependant, le gouvernement prévoit de développer la région afin de permettre un tourisme régulier mais constant, en construisant des routes et en améliorant les infrastructures.

La capitale provinciale, Tbeng Meanchey, n’est pas visitée par beaucoup d’étrangers en raison de l’état des infrastructures et de sa situation géographique. La plupart d’entre eux ne s’y rendent pas, s’inquiétant de l’état des rues et du sentiment d’absence d’approvisionnement rapide dans l’arrière-pays en cas de besoin. La ville est tentaculaire et poussiéreuse et consiste en un peu plus de deux petites routes principales du sud au nord. Il n’y a rien d’intéressant en ville ou à faire, de sorte qu’elle est nécessairement devenue plus une étape sur le chemin de Koh Ker et Preah Khan.

2. Géographie de Preah Vihear

Géographie de Preah Vihear

La province de Preah Vihear s’étend sur 13 788 kilomètres carrés. Elle est située au nord du pays et partage sa frontière internationale au nord avec la Thaïlande et le Laos, ses frontières provinciales à l’est avec Stueng Treng, à l’ouest avec Oddar Meanchey et Siem Reap et au sud avec Kompong Thom. La province est dotée d’une infinité de trésors naturels.

Avec ses hectares de forêts denses et vallonnées et sa végétation verdoyante, Preah Vihear est en effet une destination idéale pour une escapade dans le giron de la nature. Les vues à couper le souffle sur les monts Dangkrek et la jungle luxuriante depuis les temples de Preah Vihear sont célèbres.

3. Que voir à Preah Vihear : 3 choses à faire absolument à Preah Vihear 

3.1.Le temple de Preah Vihear

Le temple de Preah Vihear

Comme mentionné ci-dessus, la première destination à présenter ici est le temple de Preah Vihear. Le temple a été établi pendant la prospérité de la dynastie khmère, du 8e au 14e siècle. Étonnamment, le temple a été construit de manière exquise au sommet d’une falaise appelée Poy Tadi, à plus de 500 mètres dans les montagnes de Dangrek.

De nombreuses parties de ces structures bien préservées ont été construites à différentes périodes de l’histoire du Cambodge et reflètent des styles architecturaux distincts ainsi que les coutumes et la culture des habitants cachés dans chaque coin du temple. Les visiteurs peuvent être éblouis par les nombreuses œuvres d’art qui se trouvent autour du temple de Preah Vihear. La plus remarquable est l’œuvre d’art représentant le barattage de la mer de lait, qui est largement connue comme un chef-d’œuvre de la culture hindoue.

3.2. Koh Ker

Koh Ker

L’héritage légendaire suivant, situé dans la province de Preah Vihear, est Koh Ker. Koh Ker est en fait un complexe de 180 bâtiments répartis sur 81 kilomètres carrés. Trente d’entre eux sont encore accessibles et offrent aux visiteurs un cadre parfait pour prendre des photos de toute une vie. Autrefois capitale de l’empire khmer au Xe siècle, Koh Ker doit sa popularité à ses nombreuses ruines architecturales spectaculaires et à son emplacement impressionnant dans une jungle mystique.

On estime à 24 000 le nombre d’artefacts retrouvés à Koh Ker à la suite d’un projet de fouilles en 2005. La plupart de ces artefacts appartiennent à une collection de grès de Chine, de Thaïlande et du Vietnam. Un autre aspect intriguant de cette ancienne capitale est sa renommée mondiale en matière d’art. L’art de la sculpture à Koh Ker a atteint son apogée sous le règne du roi Jayavarman IV.

3.3. Preah Khan Kampong Svay

Preah Khan Kampong Svay

La dernière relique des trois héritages angkoriens qui ont contribué à l’épanouissement de l’art dans l’Empire khmer est sans conteste Preah Khan Kampong Svay. Les Cambodgiens d’autrefois ont admiré ce complexe vénéré tant il a été la résidence des rois dont le roi Suryavarman II et Jayavarman VII. Preah Khan Kampong Svay est également d’une grande importance pour l’art et la culture, car il permet aux visiteurs de se familiariser avec une période historique du Cambodge.

À l’intérieur du complexe se trouvent les vestiges d’une pyramide dont le nom est Preah Damrei. Deux images d’éléphants sont placées dans ses coins supérieurs. Il y a deux autres éléphants avec le même dessin exposés au Musée national de Phnom Penh et au Musée Guimet à Paris. Si vous faites un pas de plus vers l’intérieur du complexe, vous aurez peut-être la chance d’observer un grand nombre de sculptures khmères exquises, toutes censées provenir de la province de Preah Vihear.

4. Comment s’y rendre ?

4.1.Bus ou camionnettes

Bus ou camionnettes Preah Vihear

La première option que vous pouvez envisager pour vous rendre à Preah Vihear est de prendre un bus ou un van. C’est un choix très abordable qui attire la plupart des visiteurs lorsque leur point de départ est à Siem Reap. Si vous commencez votre voyage à Siem Reap, vous pouvez choisir l’un de ces bus de diverses compagnies de bus allant de Giant Ibis, PSD Xpress, Kampot Express, ou Mekong Express.

La plupart de ces compagnies de bus sont bien équipées avec un système moderne d’air conditionné et servent les passagers avec un service professionnel à bord. Chaque bus part souvent toutes les 15 minutes à une heure de 6h00 à 12h00. Il est conseillé de réserver en ligne à l’avance pour éviter d’affronter la foule au guichet de la gare routière.

4.2.Taxi collectif ou moto

Taxi Preah Vihear Cambodge

Pour vous rendre à Tbeng Meanchey, la capitale provinciale de Preah Vihear, en taxi collectif ou en moto, vous devez savoir qu’il existe deux itinéraires possibles. La première est la route principale de Siem Reap, avec une distance de plus de 200 kilomètres, tandis que l’autre, plus facile et plus rapide, part de Kampong Thom via la route nationale 64, qui se trouve à 155 kilomètres au sud de Tbeng Meanchey.

Il vous faudra dépenser environ 5 à 7 USD pour monter dans un taxi collectif et vous rendre à Tbeng Meanchey. Pour les plus audacieux qui veulent vivre une expérience de voyage hors du commun, il est recommandé de faire un voyage de deux ou trois jours en moto depuis Kompong Thom. Cependant, vous devez vous rappeler que l’état des routes est assez mauvais et que la plupart du temps, vous devrez rouler sur une série de routes poussiéreuses et cahoteuses à travers la jungle verte.

5. Culture et arts du temple de Preah Vihear

Culture et arts du temple de Preah Vihear

Dans cette région dominée par la renommée de ses temples, les sites archéologiques de la province de Preah Vihear regorgent de culture et d’art.

Au temple de Prasat Preah Vihear, l’un des gopuras abrite une œuvre d’art représentant le barattage de la mer de lait – un épisode bien connu de la culture hindoue – qui a été saluée par beaucoup comme un chef-d’œuvre. L’une des parties les plus fascinantes du temple est une inscription qui raconte comment le roi Suryavarman II étudiait les rituels sacrés, marquait les fêtes religieuses et faisait des cadeaux tels que des parasols blancs.

L’ancienne cité de l’empire khmer de Koh Ker a également acquis une renommée mondiale pour son art, bien que nombre de ses pièces se trouvent désormais dans des musées et des collections d’art privées ailleurs au Cambodge et dans le monde. On dit notamment que l’art de la sculpture a atteint un sommet historique sous le roi Jayavarman IV, lorsque Koh Ker était également à son apogée.

En 2015, 24 000 artefacts ont été récupérés à Koh Ker à la suite d’un projet de fouilles. Il s’agit notamment de fragments de poterie, dont du grès chinois, du grès thaïlandais et vietnamien de la période d’Angkor et de la poterie perse du 9e siècle, ce qui montre la large importance de Koh Ker dans les siècles passés. De nombreuses sculptures considérées comme des chefs-d’œuvre de Koh Ker sont exposées au Musée national de Phnom Penh.

Culture et arts du temple de Preah Vihear cambodge

Preah Khan Kompong Svay est également important pour l’art et la culture. Sur le temple du baray du site religieux se trouvent les restes d’une pyramide appelée Preah Damrei, dont les angles supérieurs sont ornés de deux éléphants en pierre. À l’origine, il y avait quatre éléphants ici, mais la sculpture est considérée comme si exquise que l’un des éléphants est exposé au Musée national de Phnom Penh, et l’autre au Musée Guimet à Paris. Toute une série de sculptures khmères parmi les plus célèbres proviendraient de Preah Khan Kompong Svay, dont une représentation de la tête du roi Jayavarman VII, également exposée au musée national de Phnom Penh.

Un nouveau musée près de Prasat Preah Vihear – le Musée éco-global Samdech Techo Hun Sen – est également un lieu fascinant à visiter, car il s’agit du seul musée ethnologique du Cambodge. Lieu d’étude, de préservation et de célébration de la culture, il est logique que le musée soit situé dans une région aussi riche culturellement. Ce musée permet de découvrir les coutumes, les cultures, les langues et les arts locaux, en mettant l’accent sur le groupe ethnique Kuay. Le musée s’est également engagé à conserver la flore et la faune, y compris les rituels de médecine traditionnelle du fleuve Mékong. Étant donné son emplacement près du temple de Prasat Preah Vihear, c’est aussi un endroit où l’on peut voir certaines des collections archéologiques provenant du célèbre site.

6. Nourriture et boissons de Preah Vihear

Nourriture et boissons de Preah Vihear

Étant donné l’éloignement de la région et la proximité de Preah Vihear avec la Thaïlande, c’est une région où l’on peut apprécier la nourriture traditionnelle khmère de base et quelques spécialités thaïlandaises également. Les centres urbains de la région n’offrent qu’une poignée de possibilités de restauration, mais chacun d’entre eux propose quelque chose d’original et d’intéressant.

Dans la ville de Preah Vihear, vous trouverez des plats typiquement khmers dans le restaurant de jardin de Dara Reas ou à Mlop Dong, qui propose également quelques spécialités internationales. Le restaurant Phnom Tbaeng propose des spécialités thaïlandaises comme le tom yam aigre-doux, tandis que la cuisine de rue se trouve sur le marché de la ville, les baguettes khmères étant particulièrement appréciées. Pour une option plus haut de gamme, le restaurant Apsara du Preah Vihear Boutique Hotel sert une cuisine traditionnelle khmère avec des vues exceptionnelles.

À Sra’em, la ville la plus proche du temple de Preah Vihear, vous trouverez des restaurants cambodgiens traditionnels appréciés des habitants et des visiteurs. Lemy’s est spécialisé dans les fruits de mer, mais propose également un vaste menu cambodgien composé d’autres produits alimentaires. Oeng Kong Huey est également un endroit populaire, qui sert un mélange de nourriture khmère et internationale.

Il y a encore d’innombrables choses que Preah Vihear promet de vous offrir pour des moments mémorables. La beauté des paysages naturels combinée à la diversité des magnifiques reliques de ce pays des merveilles donne à chaque voyageur un véritable sentiment de visite historique au Cambodge. Si vous en avez assez du bruit et du rythme effréné de la vie urbaine, rien de mieux que de réserver un billet pour Preah Vihear, un endroit hors des sentiers battus, pour vous évader !

Source : Internet

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