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Lac Tonle Sap

En dehors d’Angkor Wat et de l’exploration des temples en général, la visite d’un village flottant du Tonlé Sap est devenue l’une des attractions touristiques les plus populaires au Cambodge. Qui ne voudrait pas faire une promenade en bateau sur le lac et voir un village entier, des maisons, des écoles, des marchés, tout ce qui est littéralement ancré au milieu de l’eau ? Je sais que nous l’avons fait.

Honnêtement, je ne savais pas grand-chose du lac Tonlé Sap avant d’aller à Siem Reap, si ce n’est qu’il semblait très grand sur la carte. Il s’avère que le Tonlé Sap est énorme ! C’est en fait le plus grand lac d’Asie du Sud-Est et l’un des points de repère les plus importants du Cambodge.

1. Aperçu du lac Tonlé Sap Cambodge

Aperçu du lac Tonlé Sap Cambodge

Le Tonlé Sap abrite environ 1,2 million de personnes qui vivent de la pêche dans et autour du lac. Et ces pêches représentent 16 % du PIB (produit intérieur brut) du Cambodge.

Le Tonle Sap, ou « grand lac », est le lac le plus important du Cambodge et le plus vaste lac d’eau douce d’Asie du Sud-Est. Il fournit des poissons à la moitié de la population du pays. Officiellement classé en 1997 comme réserve de biosphère mondiale de l’UNESCO, ce site écologique est le refuge de nombreuses espèces, dont des oiseaux aquatiques rares et menacés, et de ses habitants dont la vie dépend des ressources aquatiques, des forêts inondées et des marécages.

Le Tonlé Sap couvre une superficie de 2 500 kilomètres carrés pendant la saison sèche et s’étend jusqu’à six fois (15 000 kilomètres carrés) avec une profondeur de 5 à 10 mètres pendant la saison humide, de la mi-août au début octobre. Non seulement le Tonle Sap constitue un abri pour de nombreuses espèces, une biodiversité et un système d’irrigation pour l’agriculture, mais il attire également chaque année des millions de touristes qui viennent voir ses impressionnantes communautés flottantes dans certaines provinces, notamment à Kampong Chhang, Pursat, Battambang et Siem Reap, dont les plus intéressantes sont Kompong Phluk, Kompong Khleang, Chong Kneas et Mechrey.

2. Formation et écoulement des eaux du Tonlé Sap

Formation et écoulement des eaux du Tonlé Sap

Le lac s’est formé à la suite d’une dépression causée par la collision des plaques indienne et eurasienne. La collision des plaques a créé une zone de basse altitude que le fleuve Mékong voisin a pu remplir. En conséquence, la taille du lac change radicalement en fonction du débit du fleuve Mékong.

Au plus fort de la saison sèche, le lac couvre une superficie de 2500 kilomètres carrés et a une longueur de 160 km. Pendant cette période, le fleuve Tonle Sap, qui relie le lac au fleuve Mékong, coule vers le sud et l’eau s’écoule du lac vers le bas du fleuve Mékong et vers l’océan.

Au plus fort de la saison des pluies, en août, le lac atteint une superficie d’environ 16 000 kilomètres carrés et s’étend sur 250 km de long. Toute cette croissance est due aux pluies de mousson qui s’abattent sur le Cambodge chaque été.

Lorsque les pluies arrivent, le Mékong monte et les eaux de crue sont poussées vers le lac Tonlé Sap, remplissant le lac et les zones basses qui l’entourent. La rivière Tonle Sap change alors de direction et s’écoule vers le nord dans le lac plutôt que vers le sud dans l’océan.

3. Les habitants du Tonlé Sap

Les habitants du Tonlé Sap

Le lac Tonle Sap est une source majeure de nourriture pour le peuple cambodgien. De nombreuses familles cambodgiennes gagnent leur vie depuis des générations en vivant et en pêchant dans des villages flottants et sur pilotis sur le Tonle Sap. Étonnamment, la plupart des villageois sont en fait des Vietnamiens de souche dont les ancêtres ont immigré au Cambodge il y a 3 ou 4 générations.

S’il peut être cool ou intéressant pour nous de visiter ces villages et d’observer le mode de vie local, malheureusement, les habitants ne tirent aucun bénéfice de notre présence, vivant souvent dans une grande pauvreté.

3.1.Pourquoi y a-t-il des villages vietnamiens sur le Tonlé Sap ?

Pourquoi y a-t-il des villages vietnamiens sur le Tonlé Sap

Les immigrants vietnamiens du Cambodge vivaient une vie bien meilleure il y a de nombreuses années. Puis les Khmers rouges sont arrivés. Les Khmers rouges ont ruiné de nombreuses vies au Cambodge, mais ils ont laissé une cicatrice particulièrement profonde sur la population immigrée et minoritaire du pays.

La plupart de la population vietnamienne du Cambodge a été déportée au Vietnam pendant le règne des Khmers rouges. Les gens ont vécu pendant des mois dans des camps de réfugiés à la frontière entre le Cambodge et le Vietnam avant d’être officiellement reconduits au Vietnam.

Pendant cette période, des centaines de milliers de personnes ont été déplacées et leurs villages ont été détruits, détruisant ainsi toute preuve de citoyenneté cambodgienne. Bien que leurs terres aient été occupées par des personnes qui les considéraient comme des hôtes indésirables, la plupart des Cambodgiens vietnamiens ont décidé de rentrer au Cambodge après la chute des Khmers rouges en 1979.

Si les villageois sont effectivement d’origine vietnamienne, ils se sentent tout aussi cambodgiens que n’importe quel autre habitant. La plupart de ces personnes sont nées et ont grandi au Cambodge, et tout ce qu’elles veulent, c’est rentrer chez elles.

Malheureusement, ils n’ont aujourd’hui aucune carte d’identité ni aucun papier d’aucune sorte pour prouver qu’ils sont nés au Cambodge et qu’ils sont bien des citoyens cambodgiens. Conformément à la loi cambodgienne, sans preuve de citoyenneté, ces villageois ne sont pas autorisés à posséder de terres.

Si la loi est très claire sur la restriction de la propriété des terres aux citoyens cambodgiens, elle ne dit rien sur l’eau. Puisque les Vietnamiens de souche n’étaient pas les bienvenus sur terre, s’ils voulaient rester au Cambodge, leur seule option était de prendre l’eau. Comme il s’agit de la plus grande étendue d’eau d’Asie du Sud-Est, la plupart des Vietnamiens du Cambodge ont fini par s’installer dans des villages flottants sur le Tonlé Sap.

4. La vie sur le Tonlé Sap

La vie sur le Tonlé Sap

Mais trouver une maison n’était pas leur seul problème. L’absence de preuve de citoyenneté les empêche également de trouver un emploi décent, d’ouvrir un compte bancaire et même d’envoyer leurs enfants à l’école. Par conséquent, ils survivent en pêchant sur le lac. Mais même cette activité présente des difficultés.

Sans preuve de leur citoyenneté cambodgienne, les villageois sont contraints de payer des taxes arbitraires pour pouvoir pêcher sur le lac. Pour éviter cela, de nombreuses familles ont créé de petits élevages de poissons à l’extérieur de leur maison afin de produire de la nourriture pour leur famille sans avoir à payer de droits d’accès. Les poissons excédentaires sont échangés contre du riz et des légumes à terre.

Malheureusement pour les villageois de Tonle Sap, les progrès de la législation cambodgienne et du sentiment culturel ont été extrêmement lents. Alors que les Vietnamiens de souche souhaitent simplement vivre une vie meilleure et pouvoir rester auprès de leurs ancêtres, la population cambodgienne en général est très réticente à leur accorder des droits de citoyenneté.

Les tensions sont toujours vives entre le Cambodge et le Vietnam en raison de la prise de contrôle du Sud du Cambodge par le Viêt Nam au 18e siècle, rendue possible par la présence d’un nombre disproportionné d’immigrants vietnamiens dans le Sud du Cambodge. La région autour de ce que nous connaissons aujourd’hui comme la ville vietnamienne de Saigon faisait en fait historiquement partie du Cambodge. Bien que tout cela se soit passé il y a plus d’un siècle, les Cambodgiens craignent toujours que l’histoire ne se répète.

5. Tourisme sur le Tonlé Sap

Tourisme sur le Tonlé Sap

Malheureusement, la majorité du tourisme au Tonlé Sap ne profite pas du tout à la population locale. Toutes les excursions au Tonlé Sap sont gérées par des entreprises extérieures, et beaucoup d’entre elles n’emploient pas ou ne donnent pas d’argent aux communautés locales vers lesquelles elles amènent les touristes.

Les compagnies de bateaux touristiques ont simplement vu une opportunité commerciale et l’ont saisie. Et c’est une chose cool, de pouvoir voir à quoi ressemble la vie dans ces villages au bord du lac. Je veux dire, qui ne trouverait pas intéressant de monter sur un bateau pour voir un village flottant ? Je sais que nous l’avons fait.

Cela ne signifie pas nécessairement que vous ne devriez pas visiter, mais ne pensez pas que vous faites un don saint en payant pour une visite des villages flottants sur le Tonle Sap. Il est toujours préférable de savoir dans quoi on s’engage.

6. Quelle est la meilleure période pour voir le lac Tonlé Sap ?

Quelle est la meilleure période pour voir le lac Tonlé Sap

Lorsque les eaux atteignent leur point culminant de septembre à la mi-octobre, il est assez facile pour les bateaux à moteur locaux de se déplacer depuis les embarcadères jusqu’aux villages flottants. Les choses semblent plus vertes et des activités fluviales plus intéressantes peuvent être observées lorsque les bateaux passent de l’un à l’autre. Cependant, la meilleure période se poursuit jusqu’à la fin décembre, lorsque l’eau reste calme et qu’il n’y a pas de pluie depuis novembre.

7. Lac Tonlé Sap : Top 4 des villages flottants du Cambodge

Il y a quatre villages principaux ouverts au tourisme sur le lac Tonle Sap, chacun d’eux étant plus ou moins facile à atteindre depuis Siem Reap : Chong Kneas, Kampong Phluk, Mechrey et Kampong Khleang.

7.1. Le village flottant de Chong Kneas

Le village flottant de Chong Kneas

Chong Kneas est le village flottant le plus célèbre à visiter depuis Siem Reap. Probablement parce que c’est aussi le plus proche à 15 km au sud de la ville. Cela signifie également que c’est le plus touristique de tous les villages.

Chong Kneas se déplace un peu en fonction de la saison et du niveau d’eau du lac. Pendant la saison sèche, lors de notre visite, tous les bâtiments étaient ancrés au bord du lac, au ras de la mangrove.

Chong Kneas est entièrement composé de personnes d’origine vietnamienne, comme en témoigne leur église flottante (les Cambodgiens sont bouddhistes). C’était vraiment intéressant de voir comment ils ont créé un village entier sur l’eau. Tous les bâtiments sont en fait des radeaux géants avec des murs et des toits.

Les bâtiments ont tous des pneus sur les côtés pour les protéger des chocs, comme les bateaux, mais la plupart des bâtiments sont ancrés sur l’eau pour éviter qu’ils ne flottent les uns sur les autres. Lorsque vous entrez dans l’un d’eux, vous pouvez sentir le bâtiment se balancer doucement sous vous, ce qui demande un peu de temps pour s’y habituer. C’est un peu comme vivre dans un village de péniches. J’imagine qu’il leur faut quelques minutes pour retrouver leurs jambes de terre chaque fois qu’ils quittent le village.

Il y a deux façons de visiter le village flottant de Chong Kneas.

  1. Arrivez au quai et payez 20 $ par personne pour un bateau privé et un guide qui vous emmèneront à Chong Kneas.
  2. Réservez une excursion auprès d’une société réputée comme Atypik Vietnam et payez 29 dollars pour une visite de groupe, déjeuner compris.

L’option 1 vous donne une heure et demie sur le lac, un bateau privé, mais très bruyant, et un guide.

Elle vous expose également aux escroqueries touristiques perpétrées par les guides et la compagnie de bateaux. La plus grosse arnaque à laquelle il faut faire attention est l’achat de riz pour les enfants. Cela semble assez innocent lorsqu’on vous demande si vous voulez acheter un sac de riz de 50 kg pour 50 $ (dollars américains) afin de nourrir les enfants à l’école pendant un jour, bien qu’honnêtement, ils ne vous le demandent pas tant qu’ils essaient de vous convaincre, mais en réalité c’est juste une arnaque.

Ce sac de riz n’est littéralement jamais ouvert. Vous achetez le riz, le vendeur « donne » le riz à l’école, puis l’école revend le riz au vendeur et empoche l’argent, qui peut ou non servir à aider les enfants. Ne tombez pas dans le panneau. De plus, nous avons ramassé le sac et nous n’avions certainement pas l’impression qu’il pesait 50 kg.

Si vous voulez faire un don pour aider le village, la meilleure façon de le faire est d’acheter de la nourriture ou des souvenirs au restaurant. Nous avons essayé un peu de leur viande séchée de crocodile pendant que nous étions là pour 5 $ l’assiette. C’était étonnamment bon !

L’option 2 vous donne 3 heures sur le lac, un guide de bonne réputation qui n’essaiera pas de vous arnaquer, et un bon déjeuner.

Nous avons choisi l’option 1, principalement parce que nous n’avons pas assez planifié pour réserver un tour et qu’ils étaient tous complets le jour où nous étions disponibles pour y aller.

En dehors du fait que nous nous sommes sentis un peu comme un distributeur de billets, j’ai été assez impressionné par notre expérience. Pour tout vous dire, après avoir lu quelques articles sur le tourisme à Chong Kneas, j’ai entrepris ce voyage avec des attentes assez faibles.

Notre guide parlait bien anglais, il était très instructif et généralement très gentil, à part le fait qu’il nous a fait culpabiliser de ne pas avoir acheté de riz pour les enfants et qu’il nous a fait culpabiliser en nous demandant de donner un pourboire à lui et au conducteur du bateau (nous avons l’impression que les guides pourraient recevoir des pots-de-vin, vu la déception qu’il a ressentie lorsque nous n’avons rien acheté).

7.2. Le village flottant de Kampong Phluk

Le village flottant de Kampong Phluk

Kampong Phluk est un peu plus éloigné de Siem Reap à 30 km et est en fait un village sur pilotis plutôt qu’un village flottant. La zone est composée de 3 quartiers tous construits sur des pilotis de 10 mètres de haut le long des berges d’un ruisseau qui se jette dans le Tonlé Sap.

Pendant la saison des pluies (mai à octobre), l’eau monte jusqu’au fond des maisons, ce qui donne l’impression qu’elles flottent. Lorsque nous y sommes allés pendant la saison sèche (novembre – avril), vous pouvez en fait marcher ou faire du vélo sur les chemins de terre qui traversent les quartiers. Le coût pendant la saison sèche n’est que de 5 $ par personne, tandis que pendant la saison humide, il faut payer 20 $ par personne pour prendre un bateau.

Pendant la saison sèche, la visite de Kampong Phluk peut se faire de manière totalement autonome. Il suffit d’organiser son propre transport depuis Siem Reap à vélo, en tuk-tuk ou en scooter, de se présenter et de se promener dans le village. Pour visiter pendant la saison des pluies, vous pouvez soit vous présenter et louer un bateau sur place, soit réserver une excursion auprès de Tara Boat.

Les habitants de Kampong Phluk travaillent pendant la saison sèche à l’agriculture et pendant la saison humide à la pêche aux poissons et aux crevettes. Kampong Phluk est entouré de forêts de mangroves inondées que vous pouvez traverser en petit bateau avec un guide si vous le souhaitez.

Il y a deux rues principales que vous pouvez emprunter et qui sont bordées de chaque côté de maisons sur pilotis. Kampong Phluk est un village de travail et, comme Chong Kneas, il ne profite pas beaucoup des touristes. C’est à la fois très intéressant et un peu bizarre pour un touriste.

C’est cool de simplement observer la vie quotidienne des habitants ici, qui vivent si différemment de tous les villages que nous avions vus. Les habitants semblaient vraiment heureux, contrairement à ce que nous avons vu à Chong Kneas, et il n’y avait pas de mendiants ou d’escroqueries de touristes, ce qui a rendu l’expérience beaucoup plus agréable.

Cependant, cela nous a fait un peu bizarre car c’était presque comme si ces villages étaient traités comme des zoos dans l’industrie du tourisme. Les habitants vivent maintenant leur vie quotidienne en étant dévisagés et photographiés par les touristes. Je ne sais pas pour vous mais moi, à leur place, j’en aurais assez.

J’ai essayé d’être aussi discret et non invasif que possible lorsque je me promenais et prenais des photos. Nous avons eu de la chance dans le sens où j’ai senti que nous pouvions apporter un peu de joie aux enfants et donner un peu en retour pendant que nous étions là, grâce, entre autres, à notre vélo tandem que nous avons conduit à travers le village.

Les enfants étaient honnêtement tout autant, sinon plus, intéressés par notre vélo que nous l’étions par leur village. Ils l’ont inspecté et ont joué avec lui à cœur joie pendant que nous nous promenions. Justin a même convaincu un des enfants de monter à l’arrière et de faire un tour dans le quartier. Il ne pouvait pas atteindre les pédales, mais le sourire qu’il arborait disait que cela n’avait pas d’importance !

7.3. Le village flottant de Mechrey

Le village flottant de Mechrey

Mechrey est un autre village flottant situé à 30 km au sud-ouest de Siem Reap, près de la réserve d’oiseaux de Prek Toal. Mechrey est le plus récent des quatre villages sur la scène touristique, et a malheureusement copié certaines des escroqueries touristiques popularisées à Chong Kneas. Les guides essaieront une fois de plus de vous faire acheter du riz pour nourrir les enfants à l’école. Ne le faites pas. Le riz ne sera pas distribué aux enfants.

La grande différence entre Mechrey et Chong Kneas, cependant, est qu’à Mechrey, il existe une organisation réputée à laquelle les touristes peuvent donner de l’argent qui aidera réellement les villageois. Cette organisation s’appelle The Lake Clinic et s’efforce de fournir des services médicaux aux communautés vivant sur le Tonlé Sap.

Une autre différence majeure est qu’étant relativement nouveau sur la scène touristique, et étant situé plus loin de Siem Reap, Mechrey ne reçoit pas le volume de touristes que Chong Kneas fait.

Vous pouvez vous sentir bien à l’idée de visiter Mechrey, sachant que si vous réservez par l’intermédiaire de la compagnie touristique locale, Prek Toal Tours, votre argent sera réinvesti dans la communauté locale. Prek Toal Tours est dirigé par un habitant de Prek Toal qui engage d’autres villageois pour gérer son entreprise et réinvestit ensuite les bénéfices dans la communauté du Tonlé Sap en créant des associations à but non lucratif telles que Prek Toal Community Healthcare et Prek Toal Home and Life’s Project, qui s’efforcent toutes deux d’améliorer les conditions et la qualité de vie des villageois locaux.

Une visite du village flottant de Mechrey par l’intermédiaire d’Atypik Vietnam vous coûtera 45 dollars par personne, y compris le transport aller-retour au village, un bateau, un guide parlant anglais et deux heures sur le lac.

7.4. Le village flottant de Kampong Khleang

Le village flottant de Kampong Khleang

À 50 kilomètres de Siem Reap, Kampong Khleang est certainement le village du Tonlé Sap le plus éloigné de Siem Reap où vous pouvez raisonnablement faire une excursion d’une journée. Kampong Khleang est unique en ce sens qu’il est à la fois un village sur pilotis et flottant, donc si vous cherchez à voir des villages sur pilotis et flottants en un seul endroit, Kampong Khleang est là où vous voulez être. Le fait d’être plus éloigné de Siem Reap signifie également qu’il y aura encore moins de touristes à Kampong Khleang qu’aux autres villages, ce qui est toujours un plus.

Kampong Khleang est également le plus grand de tous les villages, abritant environ 6000 personnes ! Les maisons flottantes se déplacent sur le lac en fonction du niveau de l’eau, mais pendant la saison sèche, elles sont toujours ancrées sur la rive du lac.

Le fossé entre les classes sociales est assez important entre les personnes vivant dans les maisons flottantes et celles vivant dans les maisons sur pilotis. Comme Chong Kneas, les villageois qui vivent dans des maisons flottantes sur le lac sont des personnes d’origine vietnamienne qui ne sont pas autorisées à posséder des terres. Ces personnes font l’objet de discriminations car elles ne peuvent pas prouver leur naissance au Cambodge et n’ont pas de carte d’identité. De ce fait, leur niveau de vie est nettement inférieur à celui des villageois vivant dans des maisons sur pilotis qui sont autorisés à posséder des terres et à cultiver pour compléter leurs revenus pendant la saison sèche.

Comme à Mechrey, le service de bateau est détenu et géré par des locaux. Ainsi, lorsque vous visitez Kampong Khleang, vous pouvez le faire en sachant que votre argent servira à aider la communauté locale. Vous n’avez pas besoin de réserver auprès d’un tour-opérateur pour visiter Kampong Khleang. Il suffit de se présenter et de louer un bateau une fois sur place. C’est la meilleure solution si, comme nous, vous aimez la flexibilité dans vos déplacements.

Il n’y a pas de droit d’entrée pour se promener dans le village, mais une excursion en bateau pour voir les maisons flottantes (et les maisons sur pilotis pendant la saison des pluies) vous coûtera, comme dans tous les autres villages, 20 dollars par personne.

Pour visiter Kampong Khleang, vous pouvez soit arriver et louer un bateau ou vous promener sur place, soit réserver une excursion par l’intermédiaire de notre agence.

Source : Internet

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