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Temple de Bayon

La multitude de visages de pierre sereins et souriants du temple Bayon sont parmi les images les plus attrayantes et les plus reconnaissables du parc archéologique d’Angkor. Situé au cœur d’Angkor Thom, il incarne le génie créateur et a servi de temple d’État au plus célèbre roi du Cambodge, Jayavarman VII. Avec Angkor Wat et Ta Prohm, le temple du Bayon est considéré comme le site incontournable de l’exploration du magnifique complexe d’Angkor.

Avant de planifier votre voyage, vous devriez lire ce billet pour en savoir plus sur ce temple célèbre mais encore mystérieux.

1. Aperçu du temple de Bayon

Aperçu du temple de Bayon

  • Date : Fin du 12ème siècle ou début du 13ème siècle.
  • Construit par : Le roi Jayavarman VII (règne vers 1181-1218).
  • Style : Bayon.
  • Religion : Bouddhisme.
  • Horaires d’ouverture : 7 H 30 – 17 H 30.
  • Prix d’entrée : inclus dans le Pass Angkor.
  • Durée de la visite : 1 heure à 2 heures.

2. Localisation du temple du Bayon

Localisation du temple du Bayon

Le temple du Bayon est situé exactement au centre de l’ancienne cité d’Angkor Thom. Si les touristes commencent le voyage à partir de la ville de Siem Reap ou d’Angkor Wat, ils approcheront Angkor Thom par sa porte sud. De là, continuez à vous diriger vers le nord sur environ 1,6 km et le Bayon se trouve juste devant vous.

Contrairement à la plupart des temples d’Angkor, il n’y a pas de douves ou de murs d’enceinte avec des portes d’entrée gopura dans le Bayon parce que tous les côtés sont embrassés et protégés par la grande ville d’Angkor Thom. Entouré de routes et situé au centre d’Angkor Thom, le Bayon est facilement accessible depuis quatre gopura d’entrée d’Angkor Thom.

3. Histoire et contexte du temple du Bayon

Histoire et contexte du temple du Bayon

Du 9e au 15e siècle environ, l’empire khmer a été dirigé par une série de rois. Chaque roi khmer a établi son centre royal dans le parc d’Angkor, d’une superficie de 400 km2, et a laissé sa marque distinctive sur ce site historique. La construction d’Angkor Thom a été ordonnée par le roi Jayavarman VII (vers 1122-1218), un grand souverain bouddhiste. À l’intérieur d’Angkor Thom, il a construit le temple Bayon à la fin du 12e siècle ou au début du 13e siècle pour le dédier au bouddhisme Mahayana. Il s’agissait de la pièce maîtresse du vaste programme de construction de monuments et de travaux publics de Jayavarman VII. Le Bayon a été construit à l’origine pour servir de lieu principal du culte royal et de mausolée personnel à Jayavarman VII.

Sous le règne du roi Jayavarman VIII, l’Empire khmer est brièvement revenu à l’hindouisme au milieu du XIIIe siècle. Par conséquent, le temple Bayon a été transformé en style hindou avant d’être modifié et augmenté par les rois bouddhistes Theravada ultérieurs en fonction de leurs propres préférences religieuses.

Le temple Bayon portait à l’origine le nom de Jayagiri (qui signifie « montagne de la victoire »). Après la période d’occupation française, il a été rebaptisé « Temple Bayan » en raison de son imagerie bouddhiste et de la signification religieuse des nombreux arbres bayan qui poussent autour du site du temple. Le Bouddha aurait atteint l’illumination après une longue période de méditation sous un banian. Il est intéressant de noter que le nom « Bayan » a été mal prononcé en tant que « Bayon » par les Khmers locaux qui ont travaillé à la restauration du temple par la suite.

4. Architecture et disposition du temple du Bayon

Le style architectural du Bayon est nettement différent de celui d’Angkor Wat et des autres temples d’Angkor. Comme mentionné précédemment, il a subi de nombreuses modifications et ajouts de la part des monarques successifs de l’Empire khmer. Depuis la chute de l’Empire khmer, le temple du Bayon et des centaines de structures du parc d’Angkor ont été engloutis par la jungle pendant des siècles. Il a fallu du temps aux chercheurs pour identifier que le Bayon se trouve au centre exact d’Angkor Thom, symbolisant sa connexion avec le Ciel et la Terre. Le Bayon est orienté vers l’est et ses bâtiments sont en retrait à l’ouest, à l’intérieur d’enceintes étirées le long de l’axe est-ouest.

Si Angkor Vat possède une façade magnifique et semble impressionnant sous tous les angles, le Bayon, vu de loin, ressemble à un fouillis de pierres plutôt informe. Ce n’est qu’en entrant dans le temple que vous découvrirez que l’intérieur est un étonnant dédale de galeries à bas-relief, de tours de pierre sereines et de passages.

4.1.Dispositions et bas-reliefs du temple

Dispositions et bas-reliefs du temple

La structure de base du Bayon se compose de trois niveaux différents, qui correspondent à trois phases distinctes de construction du temple. Les deux premiers niveaux sont de forme carrée et ornés d’impressionnants bas-reliefs. Elles sont ornées de 1,2 km d’incroyables bas-reliefs comprenant plus de 11 000 figures sculptées. La troisième a été conçue en forme circulaire et comprend le sanctuaire central et les tours de façade.

La première couche se compose de quatre gopuras (portes d’entrée), de quatre pavillons aux quatre coins et de la galerie extérieure. Une série de bas-reliefs dans la galerie extérieure représente des scènes d’événements historiques et de la vie quotidienne des Khmers angkoriens. Deux bibliothèques se trouvent dans une cour de la galerie extérieure.

Le deuxième niveau est un espace carré comme le premier et contient la galerie intérieure. Les bas-reliefs de cette galerie sont des représentations d’événements religieux et mythologiques.

La troisième couche est l’endroit où se trouve le sanctuaire central et circulaire. La tour s’élève à 43 mètres au-dessus du sol et une statue de Bouddha de 3,6 mètres de haut était placée au cœur de la tour centrale au moment de la fondation du temple. Cependant, cette figure a été retirée du sanctuaire pendant le règne du monarque hindou Jayavarman VIII.

4.2.Les tours de la façade du Bayon

Les tours de la façade du Bayon

L’élément le plus distinctif du Bayon est constitué par les 216 gigantesques visages souriants en pierre qui ornent les 54 tours du temple. Il existe plusieurs hypothèses concernant ces visages énigmatiques. De nombreux chercheurs ont conclu que ces visages représentaient le roi Jayavarman VII lui-même. D’autres supposent que ces visages représentent le Bodhisattva Avalokitesvara ou Lokesvara, une importante divinité bouddhiste qui incarne la vertu de la compassion.

George Coedès – un spécialiste d’Angkor, a émis l’hypothèse que les deux hypothèses ci-dessus ne s’excluaient pas mutuellement car les visages étaient la combinaison du roi et d’une divinité. Il a précisé que la tradition des monarques khmers était de se considérer comme un « devaraja » (également connu sous le nom de « dieu-roi »). Par exemple, si le roi était hindouiste, il se considérait comme consubstantiel à Shiva et le lingam était son symbole. Par conséquent, Jayavarman VII s’identifiait au Bouddha et au bodhisattva.

La plupart des tours du temple Bayon sont connues pour leurs quatre visages regardant dans quatre directions, certaines tours ont deux ou trois visages souriants gigantesques. Ces énormes têtes regardent sous tous les angles pour dégager le pouvoir et le contrôle avec un sourire serein et des yeux fermés pour exprimer la paix intérieure. C’est vraiment une expérience magique que de se promener avec une douzaine ou plus de visages souriants à un moment donné. Certains visages sont au même niveau que vos yeux, d’autres vous regardent d’en haut.

5. Meilleur moment pour visiter le temple de Bayon

Meilleur moment pour visiter le temple de Bayon

La visite du Temple de Bayon est inclus dans tous les circuits de visiter  Angkor parce qu’il est considéré comme l’un des « trois grands » sites touristiques dans le complexe d’Angkor (y compris Angkor Wat, Ta Prohm et Bayon). En raison de son orientation vers l’est, le temple a tendance à être bondé dans la matinée, mais il est en fait regarde bien autour de la fin de l’après-midi.

Par conséquent, si vous voulez éviter les foules, ne prenez pas les visites de groupe, car vous serez mis dans le site avec de nombreux touristes et le temps de visite à Bayon ne dure que 30 minutes environ. Nous vous recommandons plutôt d’opter pour une visite privée avec un guide local. Vous serez accompagné au temple en début de matinée ou en fin d’après-midi, lorsque le temple est presque mystique dans son atmosphère tranquille. Il faut compter au moins une à deux heures pour se promener dans le labyrinthe de chambres, de passages et de galeries avec des bas-reliefs du Bayon.

Le guide touristique vous donnera des informations détaillées et vous indiquera où prendre les meilleures photos, notamment la composition populaire où les visiteurs se retrouvent nez à nez avec l’une des têtes géantes. Si vous êtes prêt à découvrir le charme mystérieux et la beauté du temple Bayon, contactez dès aujourd’hui l’un des organisateurs de vacances d’Atypik Vietnam!

Source : Internet

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