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Temple de Banteay Srei

Banteay Srei, guide complet du temple Banteay Srei a savoir absolument

Banteay Srei, guide complet du temple Banteay Srei a savoir absolument

Le temple de Banteay Srei, ou « Citadelle des femmes », est considéré comme le joyau de la couronne de l’art angkorien. Il s’agit d’un temple hindou dédié à Shiva, unique en ce qu’il est construit en grès rose, que l’on ne trouve nulle part ailleurs à Angkor.

1. Aperçu du temple de Banteay Srei

Un peu plus éloigné que les autres temples, Banteay Srei est une merveille architecturale, et son ornementation est parmi les mieux préservées. Un lieu à ne pas manquer lors de votre visite des temples d’Angkor.

Aperçu du temple de Banteay Srei

Banteay Srei est un temple cambodgien situé dans le vaste territoire des temples d’Angkor. Il est surnommé la « Citadelle des femmes » et sa décoration est d’une délicatesse particulière.

Il n’est pas placé sur la route touristique comme les temples d’Angkor, et vous devrez prendre plus de temps pour vous y rendre, mais cela en vaut la peine. Ne le manquez pas. Encore une fois, levez-vous tôt pour profiter au maximum de votre temps.

Cette halte vaut le détour. Un peu en dehors des circuits touristiques habituels, vous croiserez moins de touristes et vous pourrez apprécier l’importance du lieu et sa dimension culturelle et historique.

Banteay Srei est un enchantement impressionnant. Construit en l’honneur des femmes, toutes les sections du mur ont été sculptées, vous aimerez voir les gravures en l’honneur de Vishnu. L’ensemble est très bien conservé. Et pour cause, le temple a été découvert en 1924.

2. Comment se rendre au temple de Banteay Srei?

Comment se rendre au temple de Banteay Srei

Banteay Srei se trouve à un peu plus de 20 km du complexe principal d’Angkor et à un peu plus de 30 km du centre de Siem Reap. Il s’agit d’un joli trajet en tuk tuk, à travers des villages et des rizières, qui prend environ 30 minutes depuis les temples d’Angkor.

Il est également possible de le faire en vélo, et il est également accessible en taxi. Sur le chemin du temple, vous passerez devant le superbe musée des mines terrestres, un centre d’information et une ONG spécialisée dans l’aide aux enfants victimes de mines terrestres, qui vaut bien une petite visite.

3. Quand visiter

Quand visiter

Le moment idéal pour visiter Banteay Srei est en début de matinée ou en fin d’après-midi. Le site est très exposé et il y a peu d’ombre pour se protéger de la chaleur de la journée. Le temple ne présente pas les mêmes dédales de couloirs que le Bayon, et il n’est pas possible de s’asseoir à l’ombre de ses murs comme à Angkor Wat, car ils sont trop petits pour créer beaucoup d’ombre. Il est préférable de le visiter aux heures les plus fraîches de la journée, ce qui vous permettra de prendre de superbes photos du temple rose à la lumière changeante.

4. Prix d’entrée

Prix d'entrée banteay srei

Le droit d’entrée pour Banteay Srei est inclus dans le laissez-passer pour le complexe principal d’Angkor. Il n’est pas possible d’acheter un billet séparé pour visiter uniquement ce temple – il vous en coûtera 37 $ de plus – il est donc préférable de combiner votre visite avec celle d’autres sites.

De nombreuses personnes choisissent de passer une partie de la journée à Banteay Srei, puis de visiter certains des temples extérieurs du complexe principal d’Angkor sur le chemin du retour vers Siem Reap. Un autre temple, souvent négligé, non loin de la route de Banteay Srei est Banteay Samre. Joli et paisible, il peut constituer une pause bienvenue dans la foule.

5. Histoire et redécouverte de Banteay Srei

Histoire et redécouverte de Banteay Srei

Lorsque Banteay Srei a été redécouvert pour la première fois, on pensait qu’il datait du 13e ou du 14e siècle en raison de ses sculptures raffinées. Cependant, des inscriptions trouvées plus tard sur le site situent sa consécration très précisément le 22 avril 967 après J.-C. C’est le seul grand temple à ne pas avoir été construit par un roi. La construction est attribuée à Yajnavaraha, un courtisan et conseiller du roi. Le temple a été agrandi et construit au cours des années suivantes et est resté en service au moins jusqu’au 14e siècle.

Le temple a été redécouvert en 1914 mais le site n’a pas été dégagé dans un premier temps. Quelques années plus tard cependant, lorsqu’un homme politique et romancier français a volé des vestiges sur le site, l’attention assurée a renouvelé l’intérêt pour la région et le processus de restauration a commencé.

Cette restauration a été la première utilisation vraiment réussie de l’anastylose (processus consistant à utiliser les éléments architecturaux originaux du bâtiment pour le restaurer), une méthode qui a ensuite été adoptée pour la restauration de nombreux autres monuments angkoriens.

6. Architecture

Architecture Banteay Srei

Le temple est orienté vers l’est, avec une porte au début d’une chaussée qui mène à trois enceintes. La chaussée présente de part et d’autre des vestiges de couloirs. Les deux enceintes extérieures, dont certaines parties se sont effondrées ou ont été transférées dans des musées, représentent des scènes de la mythologie hindoue. Le grès de couleur rougeâtre, qui donne à Banteay Srei son surnom de temple « rose », est tendre et peut être sculpté comme du bois.

Cela explique en partie la masse de décorations ornementales qui parsèment l’édifice. Pratiquement toutes les surfaces disponibles présentent des histoires et des motifs complexes. Toutefois, c’est l’enceinte intérieure abritant les deux bibliothèques et le sanctuaire qui présente les sculptures les plus élaborées. Le temple est principalement dédié à Shiva, et de nombreuses sculptures sont donc centrées sur sa figure, bien que Vishnu soit également très présent dans les bâtiments du côté sud.

7. Comment visiter Banteay Srei?

Comment visiter Banteay Srei

Nous vous recommandons d’acheter un pass de 3 jours, vous pourrez passer vos deux premiers jours dans le complexe d’Angkor, en faisant un petit parcours et un grand parcours avec votre guide. Pour ce dernier jour, il est facile de choisir de visiter le temple de Banteay Srei, car il est connu pour être l’un des temples les plus beaux et les plus raffinés.

Il peut être atteint en une heure par nos jeeps vintage et vous pouvez vous arrêter en chemin pour découvrir les modes de vie locaux authentiques. L’excursion à Banteay Srei peut être combinée avec la rivière des mille lingas à Kbal Spean, un site archéologique magnifique au cœur de la jungle, et avec une partie du lit de la rivière creusée. On peut donc très bien le visiter en une journée, sans se presser.

Banteay Srei est vraiment une expérience très différente de celle des autres temples angkoriens. Ici, la démonstration de la richesse, du pouvoir et de la vénération des dieux se manifeste dans les détails et la complexité, plutôt que dans le sentiment d’énormité et de gravité d’Angkor Vat ou du Bayon. Il constitue un contrepoint intéressant pour ceux qui souhaitent aller un peu plus loin dans leur quête de compréhension et d’expérience du royaume d’Angkor.

Source : Internet

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