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Royaume du Champa

Champa :  Tout savoir sur le royaume oublié du Vietnam

Le royaume du Champa est apparu de nulle part et a disparu comme s’il n’avait jamais existé. Il a laissé derrière lui un riche patrimoine culturel, comprenant des milliers de reliques, de temples et de monuments à travers le Vietnam et le Cambodge, deux des destinations les plus populaires d’Asie. Pourtant, beaucoup de ceux qui ont voyagé dans la région n’ont entendu parler que très peu, voire pas du tout, de ce royaume…

Champa :  Tout savoir sur le royaume oublié du Vietnam

Depuis l’aube de l’histoire, la mer de Chine méridionale est l’une des régions du monde les plus âprement disputées. Elle relie et sépare la Chine, l’Indonésie, Taiwan, les Philippines, la Malaisie, Brunei et le Vietnam. Par son bras de mer peu profond, le golfe de Thaïlande, vous pouvez atteindre le Cambodge et la Thaïlande. En prenant un léger virage par le détroit de Malacca entre la Malaisie et l’île indonésienne de Sumatra, vous pouvez atteindre la mer d’Andaman. Depuis Andaman, en passant par le golfe du Bengale, vous pouvez vous rendre en Inde, au Sri Lanka, en Birmanie et au Bangladesh, et finalement en Afrique et en Europe.

champa carte

Entre le 1er et le 2e siècle de notre ère, la mer de Chine méridionale a été baptisée « mer de Champa » en référence aux courageux marins qui faisaient du commerce avec la plupart des pays asiatiques. D’après les découvertes archéologiques, nous pouvons conclure que ces marins venaient des îles indonésiennes. Les bijoux trouvés dans leurs tombes suggèrent que leurs navires de commerce étaient allés jusqu’aux côtes du Moyen-Orient. Les ruines des colonies du peuple Cham, datant du 2e siècle avant J.-C., se trouvent sur les rives des grands fleuves de l’Asie du Sud-Est, par lesquels ils transféraient les marchandises depuis les ports maritimes. Dans cette région de milliers d’îles entre l’Australie et le Japon, les Chams étaient la puissance la plus dominante, contrôlant toutes les routes commerciales avec leurs grandes flottes.

Tour de Ponagar de Nha Trang

À partir du IIe siècle de notre ère, les Chams ont commencé à s’installer le long des côtes du Viêt Nam, s’emparant progressivement du pouvoir politique des locaux. Ils ont rapidement perdu les liens avec leur patrie, les îles indonésiennes, et la seule chose qui les reliait à leur ancien pays était l’hindouisme qu’ils ont apporté de chez eux. À cette époque, le bouddhisme est également arrivé au Viêt Nam, et les deux religions ont lentement remplacé les religions animistes répandues en Asie du Sud-Est. Le peuple Cham a utilisé sa puissante marine pour établir le royaume du Champa dans le centre du Vietnam. Plus tard, ils ont étendu leur territoire à certaines parties du Laos et du Cambodge. À l’apogée de sa puissance, le royaume s’est emparé des complexes palatiaux d’Angkor Wat, au Cambodge, aux dépens de l’Empire khmer. Les Champa sont restés une puissance importante en Asie du Sud-Est pendant plus de 1 000 ans, entre 500 et 1 500 après JC.

champa architecture

À partir du 4e siècle, alors que leur statut de souverains étrangers passait à celui d’autochtones, les Chams ont commencé à établir de magnifiques temples dédiés au Seigneur Shiva sur l’ensemble de leur territoire. On compare souvent ces structures à des temples célèbres comme Angkor Wat au Cambodge, Prambanan en Indonésie et Ayutthaya en Thaïlande. Le temple cham le plus connu est celui de Mỹ Sơn, situé non loin de Da Nang et de Hoi An dans le centre du Vietnam, bien qu’il ne soit pas le plus grand ni le plus magnifique. Grâce à leurs importants liens commerciaux, les Chams ont été initiés à l’islam au 8e siècle par des marchands indiens de Karli et du Tamil Nadu. L’islam a rapidement gagné en popularité parmi les Chams, et il est finalement devenu la religion d’État au 11e siècle après que certains membres de la famille royale se soient convertis à la foi. Bien que certains Chams soient restés hindous, tandis que d’autres sont devenus musulmans, ils sont restés forts et unis pendant encore 300 ans.

royaume du Champa

Le royaume du Champa a commencé à s’effriter en 1471 suite à l’assaut de la dynastie des Lê, qui régnait sur le nord du Vietnam. Leur invasion a fracturé le royaume, mais les Chams ont continué à gouverner le centre du Vietnam par le biais de minuscules principautés jusqu’au XIXe siècle. En 1832, l’empereur Minh Mang de la dynastie Nguyễn annexa la dernière principauté cham. Il mettait ainsi fin au royaume du Champa, qui dominait autrefois la mer de Chine méridionale. Certains Chams, principalement musulmans, sont partis en Malaisie ou en Indonésie, tandis que la plupart des Chams hindous sont restés dans leurs villages ou se sont installés dans les grandes villes du centre du Vietnam. Certains Chams musulmans vivent encore sur les rives du Mékong, près du Cambodge. La plus grande population de Chams, principalement des musulmans, vit au Cambodge. Certains d’entre eux y vivent depuis que le royaume de Champa a conquis Angkor Wat. Ces musulmans sont devenus l’un des groupes les plus persécutés pendant le régime cambodgien des Khmers rouges de Pol Pot.

peuple cham

Alors, comment ce puissant royaume qui a laissé derrière lui un vaste héritage culturel a-t-il pu disparaître rapidement des pages de l’histoire ? La réponse est simple : L’histoire est écrite par les vainqueurs.

Depuis l’effondrement du royaume du Champa, le Vietnam a connu de nombreux bouleversements, d’abord le règne de la dynastie des Nguyễn, puis le colonialisme français, et enfin la guerre du Vietnam. À la fin de tout cela, les communistes vietnamiens sont arrivés au pouvoir et ont tenté d’effacer l’histoire comme d’autres régimes communistes dans le monde. En outre, environ deux tiers des Chams étaient hindous, et le tiers restant était musulman, ce qui les rendait particulièrement antipathiques aux communistes notoirement athées. Une autre raison de les isoler était que les dirigeants vietnamiens ne voulaient pas que les Chams revendiquent à l’avenir des territoires sur leurs terres historiques. Ainsi, les autorités ont secrètement ostracisé le peuple Cham et encouragé les affrontements violents entre les Chams et les autres groupes ethniques. L’histoire des Chams est exclue des livres d’histoire scolaires et les temples hindous chams ne sont pas mis en valeur dans les guides de voyage remis aux touristes. Malheureusement, la plupart des temples hindous construits par le peuple Cham ont beaucoup souffert au XXe siècle. La zone frontalière entre le nord et le sud du Viêt Nam, où se trouve la grande majorité des plus anciennes structures cham, a été la zone de combat la plus sanglante pendant la guerre civile entre les communistes nord-vietnamiens et l’armée sud-vietnamienne pro-américaine. La plupart des temples ont été balayés de la surface de la terre, et seuls quelques-uns ont survécu.

champa architecture 01

Il est important de noter que peu de savants français vivant au Vietnam à l’époque coloniale ont étudié la culture cham. L’art cham est particulièrement unique car il est influencé par l’hindouisme, les religions animistes locales, le bouddhisme et l’islam. Des éléments de ces différentes religions sont visibles dans les sculptures, les ornements et l’architecture cham. Henri Boisselier et Jean Parmentier ont fondé le musée d’art cham en 1915, qui existe toujours aujourd’hui à Da Nang. Le musée, qui présente la plus vaste collection de sculptures cham du monde, offre un petit aperçu de leur culture disparue.

champa sculpture

Si vous voyagez dans le centre du Vietnam, prenez le temps de visiter le complexe de temples hindous de Mỹ Sơn, la tour Ponagar de Nha Trang et le musée d’art cham de Da Nang, qui racontent une histoire sur un royaume que vous n’entendrez pas ailleurs.

Champa : Art et architecture des Chams

L’art des anciens architectes et artisans cham était tel que leurs temples et leurs sculptures en pierre font partie des vestiges les plus émouvants que l’on trouve aujourd’hui en Asie du Sud-Est. Découvrez l’art et l’architecture impressionnants de l’ancien royaume du Champa.

À six kilomètres à l’ouest de la ville de Phan Rang, dans le centre du Vietnam, se trouve une petite colline surmontée de trois mystérieuses tours de temple en brique, connues sous le nom de Po Klong Garai. En grimpant sur un terrain rocheux parsemé de cactus, vous atteindrez les sanctuaires du XIIIe siècle, héritage du royaume du Champa, une puissante culture indianisée qui a prospéré dans le centre-sud du Vietnam du IVe au XIIIe siècle. En regardant le paysage aride en contrebas et les tours de briques rouges déchiquetées au-dessus de vous, il est impossible de ne pas ressentir la magie de ce site sacré.

Champa : Art et architecture des Chams

Compte tenu de leur situation côtière, les Chams étaient une culture maritime. À son apogée, le royaume du Champa contrôlait le commerce des épices et de la soie entre la Chine, l’Inde, l’Indonésie et la Perse. Très cosmopolite, cette culture était fortement influencée par les croyances hindoues adoptées en Inde. Nombre de leurs sanctuaires honorent Shiva, souvent représenté sous la forme d’un linga, tandis que leurs sculptures représentent toutes sortes de divinités hindoues. Les doctrines hindoues ont été mélangées aux croyances locales, comme leur conviction qu’ils descendent d’une déesse nommée Po Nagar, née de nuages célestes et d’écume de mer. Également connue sous le nom de Mère du monde, elle a créé la terre, les arbres et le riz et a enseigné aux gens comment vivre de la terre.

Tour de Ponagar de Nha Trang 01

Sur le mont Cù Lao, dans le centre de la station balnéaire de Nha Trang, se trouvent les tours Po Nagar, un complexe de temples-tours surplombant les rues de la ville et la baie bleue étincelante. Entourées d’arbres à fleurs rouges, les quatre tours restantes datent du VIIe au XIIe siècle, mais ce site est considéré comme sacré depuis bien plus longtemps. La tour centrale est consacrée à la déesse Po Nagar, qui est représentée sous la forme d’une statue aux jambes croisées et aux dix bras. Entourées par l’agitation de la ville, ces tours Cham donnent un aperçu fascinant du passé de la région et des croyances spirituelles actuelles des habitants, car les pèlerins viennent encore ici pour prier et offrir de l’encens. Chaque année, du 21e au 23e jour du troisième mois lunaire (du 17 au 19 avril 2017), un festival haut en couleurs est organisé en l’honneur de Po Nagar. Les membres de l’ethnie Cham se rassemblent pour baigner et habiller la statue de la déesse et effectuer des prières et des danses sacrées.

peuple cham

Une cinquantaine de tours cham restantes sont disséminées dans tout le centre du Vietnam. La province de Bình Định compte 14 sites, dont les tours de Po Shanu près de Phan Thiết. Parmi les autres tours dignes d’intérêt, citons la tour Nhan dans la province de Phú Yên, la tour Po Dam dans la province de Bình Thuận et la tour Yang Prong Cham dans la province de Đắk Lắk, dans les Hautes Terres centrales. Le point culminant incontesté pour ceux qui s’intéressent à l’architecture cham est le site du patrimoine mondial de l’UNESCO de Mỹ Sơn, situé dans l’actuelle province de Quảng Nam.

champa sculpture

En 1889, alors qu’il supervisait la construction d’une ligne télégraphique au centre du Vietnam, un Français du nom de Camille Paris est tombé par hasard sur les ruines en ruine de Mỹ Sơn, l’ancienne capitale religieuse du royaume du Champa, longtemps oubliée du reste du monde. Des décennies de recherches ont révélé l’existence de 70 temples. Malheureusement, ce site a été dévasté par les bombardements de B52 en 1969 et 1972. Aujourd’hui, de nombreuses structures ont été minutieusement restaurées, donnant aux visiteurs un aperçu de la vie spirituelle des anciens Chams, dont la capitale politique Simphaparu (aujourd’hui Trà Kiệu) se trouvait à 10 km de Mỹ Sơn.

champa sculpture

Le moyen le plus simple de découvrir la magie artistique des Chams est sans doute de visiter le musée de la sculpture cham à Đà Nẵng. Ouvert en 1919, ce musée englobe des terrains luxuriants, un charmant bâtiment colonial français et une nouvelle aile qui abritent la plus grande collection d’art cham au monde. Recueillie sur des sites du Quảng Nam et d’ailleurs, le musée présente environ 300 sculptures inestimables en grès et en terre cuite. Bien que le royaume du Champa soit de l’histoire ancienne, les divinités, les animaux sacrés et les jeunes filles qui dansent, sculptés dans la pierre, suscitent toujours les mêmes sentiments de crainte et de plaisir qu’ils inspiraient il y a des siècles.

Source : Internet

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Van Pham
Van Pham

Je m’appelle Van Pham. Quand j’étudiais le français à l’université des langues étrangères de Hanoi, j’ai rêvé de travailler dans le secteur touristique et d’avoir l’occasion de visiter tous les magnifiques sites vietnamiens. Pour que davantages de voyageurs francophones découvrent mieux mon beau pays, je me suis joint à Atypik Vietnam. Je voudrais partager mes expériences de voyage intéressantes avec vous. J'espère que mes connaissances pourront vous aider de bien préparer votre voyage au Vietnam.

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